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港產智能種植機進駐超市 水耕細作頭炮供應多款香草

By on December 28, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

港人日常食用的蔬菜,九成來自中國內地,只有小部分由外國進口或出自本地新界菜田。近年隨着水耕種植興起,在大廈天台、工廠大廈甚至住宅單位,種植蔬菜已非不可能任務。本地初創水耕細作(Farmacy HK)正正主打城市農業科技,在超市、酒店、屋苑會所等地點設置智能水耕種植機,讓都市人可以即摘即買蔬菜。

系統自動調節溫度濕度

水耕細作研發的水耕種植機,其體積跟汽水機相近。公司聯合創辦人兼行政總裁麥嘉晉接受訪問時指出,現時跟連鎖超市city’super合作,已在本月10日起在銅鑼灣時代廣場分店,設置公司在港首部水耕種植機,供應芫荽、番茜、羅勒、百里香等多款提味植物及香草。

水耕細作研發的水耕種植機體積跟汽水機相近(右圖);圖左為鄺穎賢,旁為麥嘉晉。(黃潤根攝)

水耕細作研發的水耕種植機體積跟汽水機相近(右圖);圖左為鄺穎賢,旁為麥嘉晉。(黃潤根攝)

水耕種植機內的溫度、相對濕度及種植所需的營養液,均依據栽種的植物或蔬菜種類調校。以時代廣場city’super的水耕種植機為例,機內種植空間的溫度維持在攝氏20至24度之間,相對濕度則介乎65%至75%。

公司另一聯合創辦人兼商務總裁鄺穎賢表示,上述溫度和相對濕度適合大部分香草及蔬菜生長,亦跟現場環境相近。換言之,水耕種植機毋須太多額外電力來運行空氣調節系統。即使現場溫度出現異常,系統亦會自動調節,確保機內種植空間的溫度繼續保持於攝氏20至24度水平。此外,工作人員亦可透過攝錄鏡頭和後台系統,觀察植物生長狀況。

水耕植物由播種、發芽至成熟,大約需要4至6個星期。鄺穎賢補充,水耕種植機其中一個用途,是讓商戶在室內自行種植農作物。原則上,包括播種在內的整個栽種過程,均可在水耕種植機內完成。

不過,超市的營運環境相對特殊。對超市而言,水耕種植機跟一般貨架無大分別,機內的植物愈快賣出愈好,要等待植物在機器內長熟,才售予客人並不符合商業效益。

系統會自動調節,確保溫度處於攝氏20至24度。(黃潤根攝)

系統會自動調節,確保溫度處於攝氏20至24度。(黃潤根攝)

每朝收成包裝保留營養

為加快超市種植的收成期,水耕細作先在數碼港的種植場,預早把植物栽種至半熟後,才移至超市的水耕種植機生長。

一般而言,半熟植物遷移至水耕種植機後,再過兩星期便會成熟,可供出售。麥嘉晉透露,公司每天早上均會派人或由超市員工,檢查植物的生長情況,把已成熟的農作物,連同根部一併從水耕種植機內取出,再包裝出售。

麥嘉晉解釋,此舉是希望令到農作物的營養價值得以盡量保留,「外國出產的蔬菜無論質素再好,始終要花至少十多小時才可以運抵香港,期間其營養價值會逐漸流失。可以說,我們平時到市場或超市買菜食用,最終吃進肚子內的不過是菜的纖維。」

採訪、撰文:陳子健

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