Apple與Intel恩怨情仇 (方保僑)

By on June 30, 2020

本文作者方保僑為香港互動市務商會會長,為《信報》撰寫專欄「科網人語」

蘋果公司在全球開發者大會上宣布,旗下Mac電腦將改用自家的Apple Silicon。(路透資料圖片)

蘋果公司在全球開發者大會上宣布,旗下Mac電腦將改用自家的Apple Silicon。(路透資料圖片)

上星期,在蘋果公司全球開發者大會(WWDC)上,蘋果終於宣布,在未來的日子將逐漸放棄採用Intel(英特爾)CPU,改用自家的Apple Silicon。這消息其實一早已經傳開,當正式公布時,仍然令市場非常震驚。Apple在電腦市場佔有超過一成的份額,其離去將會令Intel的市場佔有率大幅下降。

第一台Mac電腦在1984年推出,當時採用Motorola 68000 CPU,10年後就轉用了Power PC處理器。自2005年蘋果正式宣布改用Intel x86處理器,兩間公司密切合作至今已經15載。然而,近年Apple與Intel的關係似乎出了問題,其中一個主要原因在於,幾年前Intel開始協助Apple開發全新的5G晶片,最終不單無功而還,Apple更須斥資10億美元收購Intel開發智能手機晶片的業務,包括2000名Intel員工和多項專利。

自2005年蘋果正式宣布改用Intel x86處理器,兩間公司密切合作至今已經15載。(蘋果公司圖片)

自2005年蘋果正式宣布改用Intel x86處理器,兩間公司密切合作至今已經15載。(蘋果公司圖片)

此外,因為Apple仍須推出5G手機,所以除了與Qualcomm(高通)達成訴訟和解外,更要在未來6至8年向高通支付60億至80億美元專利費用,才可保證在未來幾年能夠製造5G手機。也許這是導致Apple未能在去年推出5G手機的原因,更被競爭對手Samsung及華為佔據5G市場,瓜分了大部分佔有率,被遠遠拋離了整整一年時間。

既然Apple最終還是要推出自家5G晶片,而旗下的處理器技術在iPhone及iPad上已非常成熟,遂把心一橫,連電腦處理器也自行開發,避免繼續被其他半導體公司牽着鼻子走。情況正如華為遭美國政府制裁後,除了不能使用美國的晶片外,就連台積電與Samsung也拒接華為的晶片生產訂單,Apple等很多生產商眼見華為現在面對的困局,都引以為戒。以往很多科技公司都有不同類型的合作,但在隨後5至10年,由於國與國之間的保護主義,將令這種合作模式轉變,看來未來科技發展趨勢依然存在很多不確定因素。

華為現在面對的困局,令Apple等生產商引以為戒。(法新社資料圖片)

華為現在面對的困局,令Apple等生產商引以為戒。(法新社資料圖片)

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