OpenAPIHub助企業推新服務 搜羅API供對接 省研發成本

By on October 19, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

范鎮聲稱,很多公司不熟悉後台研發,搜羅API讓其他公司訂閱使用,是OpenAPIHub平台的由來。(黃俊耀攝)

范鎮聲稱,很多公司不熟悉後台研發,搜羅API讓其他公司訂閱使用,是OpenAPIHub平台的由來。(黃俊耀攝)

工藝品、食物及衣物等貨品,在電商平台包羅萬有,如今連「應用程式介面」(API)都可透過網店搜羅。本地初創彼樂科創(beNovelty)研發的網上市集OpenAPIHub,讓銀行、企業等供應者把API「上架」,以便把其數據、服務(例如電子支付方式)或技術(例如影像識別人工智能算法),以開放API的方式,跟其他企業、初創,以至程式開發者共享。舉例,一個政府旅遊部門可以透過OpenAPIHub,讓旅客數據開放予旅遊產品預訂網站。此外,一間中小型網店也可透過平台,對接到銀行的API,從而向客人提供轉數快(FPS)付款服務。

訂閱使用 毋須另建平台

彼樂科創創辦人及行政總裁范鎮聲表示,一間公司若想透過對接API獲取數據,一般需要花至少數個月時間,尋找合適的API技術方案及測試系統。另一方面,企業如想開放API,則需要先開發合規的API平台,以應付流量,同時避免API成為「分散式阻斷服務攻擊」(DDoS)之類惡意攻擊的漏洞,平台開發及營運均涉巨額成本。

如今有了OpenAPIHub平台,企業只須把API上架便可,毋須另行搭建API平台;亦可以制定盈利策略,讓用戶透過訂閱方式使用其API。企業更可掌握對接了自己API的企業,到底是什麼背景或開發團隊。

開發者可按照個人需要及興趣,在OpenAPIHub平台搜索相關API。 (受訪者提供圖片)

開發者可按照個人需要及興趣,在OpenAPIHub平台搜索相關API。 (受訪者提供圖片)

網購形式 按需要搜索

透過OpenAPIHub平台,API供應者可把其技術方案推廣予更多企業或者開發者。對有意接駁API的開發者而言,他們可透過OpenAPIHub,按個人需要及興趣,搜索相關API,瀏覽過往被調用(Call)及延遲(Latency)紀錄,掌握該API可靠性,選定後即可按鍵訂閱使用,跟網上購物相似;平台會透過API上架費、交易額分成,或用戶月費作為收入。

到底對接API的重要性何在?范鎮聲以網上教育為例,他指出,坊間的視像會議軟件未必完全滿足教學需要。在這情況下,網上教育平台可透過接駁及整合不同API技術方案(例如文字輸入、串流播放等),自行開發視像教學系統。「好像用樂高積木砌玩具車,你不需要自行製作車身組件和車輪,只須把現成的積木,拼湊成自己心儀的外觀。」所開發的視像教學系統,可以化成API,透過OpenAPIHub平台,跟其他平台或開發者共享。

瀏覽過去被調用(Call)及延遲(Latency)等紀錄,即可掌握該API是否可靠。(受訪者提供圖片)

瀏覽過去被調用(Call)及延遲(Latency)等紀錄,即可掌握該API是否可靠。(受訪者提供圖片)

OpenAPIHub所屬的彼樂科創,本身以網上音樂教育平台TapTab起家,該平台主要讓音樂老師發放演奏影片及電子樂譜等教材,協助學生練習樂器。時至今年2、3月期間,不少音樂老師因為新冠肺疫而無法跟學生上課,他們雖有意轉為網上遙距教學,卻又發現Zoom之類視像會議軟件未能完全滿足遙距教學需求。TapTab於是透過對接API方式, 開發了一個遙距視像教學軟件,供音樂老師使用。

網上音樂教育業務,推出至今5年,算是站穩了陣腳,范鎮聲坦言:「但對初創來說,5年並不是一個易捱的時間。」他稱,公司花了很多時間由零開始研發技術,以及說服音樂教育界相信這個平台,「一間初創如要涉足一些本身並不熟悉,又沒有人脈的行業,太不effective。」

多種選擇 砌出心水方案

范鎮聲一開始,就打算用一款產品滿足所有人的需求,「若給我再做一次,我不會花太多時間研發技術,而是會選擇『砌Lego』(即對接API),老師覺得某部分功能不好,我就將之換掉,務求砌到合他的口味。」如今TapTab主攻後端人工智能(Backend AI)技術開發,目前跟浸大、教大及出版社等合作,向它們提供音頻辨識、音頻生成之類方案,「相關技術可透過開放API,跟其他從事語言程式開發的初創共享。」

范鎮聲認為:「若給我再做一次,我不會花太多時間研發技術,而是會選擇『砌Lego』(即對接API)。」(黃俊耀攝)

范鎮聲認為:「若給我再做一次,我不會花太多時間研發技術,而是會選擇『砌Lego』(即對接API)。」(黃俊耀攝)

採訪、撰文:陳子健

延伸閱讀:

港開放API面臨關鍵階段

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們