港開放API面臨關鍵階段

By on October 19, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

范鎮聲創立彼樂科創一兩年後,不時收到其他科企的邀請,協助它們開發後台系統,「當然,(彼樂科創)作為一間初創,其實不太喜歡接這些跟主業無關的單一項目。」

然而,他意識到當中的市場需要,就想到把TapTab平台的技術,以API方式讓其他公司訂閱使用,這便是OpenAPIHub平台的由來。「大家都不熟悉後台研發……客戶會自動拍門,不需要做太多游說工夫。」范鎮聲如是說。

銀行須考慮第三方風險

一開始OpenAPIHub並不對外公開,要到今年才開放予公眾使用,「想先儲一定數目的使用者及應用個案」。

與此同時,香港在開放API方面的步伐,自2018年開始加快,當時金管局發布香港銀行業開放API框架,分4個階段落實各項開放API的功能,至今首兩個階段已告實施。

餘下的第三(讀取或更改賬戶資訊)及第四階段(進行交易),根據金管局官方講法,由於涉及讀取客戶資訊及處理財務交易,須配合較嚴格的管控措施;具體實施工作相對複雜,須制定更詳細標準,方能訂立實施時間表。

范鎮聲認為,香港的開放API生態尚未成熟,不少企業傾向單行研發技術。(黃俊耀攝)

范鎮聲認為,香港的開放API生態尚未成熟,不少企業傾向單行研發技術。(黃俊耀攝)

「銀行開放的API,第三方服務提供者當然好想使用,但銀行亦要考慮到,當開放API後,需要承擔什麼風險,是否所有第三方服務提供者都熟悉相關法規,以至適當地使用這些API。」他同意第三及第四階段相對具挑戰性,鄰近地區如新加坡及澳洲等,其相關發展步伐跟本港相若。

范鎮聲認為,政策有助加速API開放,但更重要是整個開放API生態,這方面香港尚未成熟,不少發展不俗的企業,傾向單打獨鬥研發技術,部分開發者亦因害怕所開放的API乏人問津,而對開放API卻步。

內地開發者互助較優勝

「開放API的好處在於減少重複研發」,他解釋,如果企業願意開放API,有助「減少敵人,增加盟友」;那些繼續單打獨鬥的企業,要面對的將不是單一競爭對手,而是一個聯盟。

反觀中國內地,在開放API上的發展較為優勝,開發者會互相支援,有利大家試驗新事物,強化應用案例,「API的用家以開發者為主,偏偏不少從事開放API的人,把目光放於商業應用,忽略了開發者體驗。其實開發者體驗好壞,足以決定開放API發展,可以行前多少步。」

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