相機時代終焉 (香睿剛)

By on June 27, 2020

本文作為香睿剛,為《信報》撰寫專欄「笑看東瀛」。

可換鏡頭相機一向給人笨重感覺,但Olympus與Panasonic則着重輕巧。(Oylmpus香港 Facebook 專頁圖片)

可換鏡頭相機一向給人笨重感覺,但Olympus與Panasonic則着重輕巧。(Oylmpus香港 Facebook 專頁圖片)

日本老牌光學公司Olympus日前宣布,因為延年赤字,將會於未來數月把數碼相機有關業務出售給日本私募基金「日本產業パートナーズ株式会社」(Japan Industrial Partners)。從此以後,Olympus將會專注醫療設備事業,所有與相機業務有關的商標如PEN等,將會全數轉讓予人。

根據《日本經濟新聞》的一則報導,Olympus的相機業務只佔2019年集團營業額的約5.4%(436億/7974億日圓);受到新冠肺炎影響,環球相機業出現滯銷苦況,在剛剛4月份的營業額更只有去年同期的四成。與相機巨人Nikon和Canon不同,Olympus並無職業攝影器材收入支持,現在止蝕離場,也許無可厚非。

Olympus退出相機市場,在十多年前的日本是無法想像的事情。那時候,數碼相機開始普及,日本品牌百花齊放,入門的有Sony、Casio和Panasonic等,專業的則有Nikon和Canon,Olympus的產品大概是和 Fujifilm一樣的中級位置,但價錢之高,已教當時還是學生的筆者負擔不起。那時候,手提電話所拍的照片水準,還難以與相機相提並論;即使一眾同學在東京拿着走在潮流尖端的Sharp手機,出門遠遊時還是一定會拿着一台相機,以便在女同學面前扮專業也。

與智能手機一同長大的年輕世代,人生可能從沒接觸過菲林相機和數碼相機。(Olympus香港 Facebook 專頁圖片)

與智能手機一同長大的年輕世代,人生可能從沒接觸過菲林相機和數碼相機。(Olympus香港 Facebook 專頁圖片)

來到2000年的年末,Olympus與Panasonic合作開發輕便式可換鏡頭相機格式「Micro 4/3」,更是一度把品牌知名度推至高峰。傳統上,可換鏡頭相機一向給人笨重感覺,但Olympus與Panasonic則着重輕巧,省卻相機內笨重的反光鏡,結果成功吸引了大量對攝影一知半解的年輕人「入市」,之後更引來Fujifilm、Sony等齊齊推出所謂「無反」相機系列。在智能手機來襲之初,可換鏡頭相機總給予消費者品質高人一等的感覺,即使是一兩年前,筆者也不以為前者可以取代後者也。

現在回想起來,筆者的預測是大錯特錯。與智能手機一同長大的年輕世代,人生可能從沒接觸過菲林相機和數碼相機;正如筆者長大時只懂Walkman而不懂Hi-Fi,年輕消費者對攝影的認知,也多屬智能手機內的相機功能所限,既然如此,又怎會有衝動想買一台相機慢慢把玩(即使要買,也未必會想買Olympus)?受惠於無窮無盡的研發資金,今天的智能手機已可透過軟件的種種「味精」功能,拍出足夠社交平台開心Share用的夜景、頭部特寫、食物照和家庭照;當筆者好不容易設定好相機數值準備就位,太太一早已經用她的iPhone拍完並與家人分享。

花無百日紅

Olympus從相機業撤退,再次證明在科技世界裏,花無百日紅才是大道理。Japan Industrial Partners之前收購Sony手提電腦Vaio業務,之後推出的產品都是普普通通,難以與蘋果或其他電腦品牌在技術上一較長短。喜歡PEN的朋友,也許是時候買下一台收藏,當是對時代和自己青春的紀念。

輕便式可換鏡頭相機格式「Micro 4/3」,更是一度把品牌知名度推至高峰。(Olympus香港 Facebook 專頁圖片)

輕便式可換鏡頭相機格式「Micro 4/3」,更是一度把品牌知名度推至高峰。(Olympus香港 Facebook 專頁圖片)

撰文 : 香睿剛

(編者按:香睿剛著作《笑看東瀛》現已發售)

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