英語補習網小班教學谷會話 美籍老師遙距授課

By on September 3, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

陳如宏強調,學習平台着重創造英語語境,鼓勵學生多想多說,不怕犯錯。(何澤攝)

陳如宏強調,學習平台着重創造英語語境,鼓勵學生多想多說,不怕犯錯。(何澤攝)

不少家長在新學年忙於為子女報讀補習課,英語更是重點科目。本港網上英語補習平台博星教育(Protostar Education),透過網上串流科技,實現「真人即時互動小班英語授課」,其聯合創始人兼首席執行官陳如宏指出,學生只需一部iPad平板電腦,即可足不出戶,在家中與老師遙距上英語課,顛覆傳統補習模式。

學費較坊間便宜兩三成

博星教育於2018年2月成立,為Beyond Edtech Limited旗下教育平台,是專為4至14歲本地學童而設的真人網上英文教育公司。平台採用小班教學,分「一對二」或「一對四」兩種,學費較坊間補習社便宜兩至三成。學生在上課前,平台會安排學前測試,包括筆試及口試,再因應學生的成績分班。

此外,平台聘請50多名老師均來自美國,且是經當地學校系統認可、平均具7年教學經驗的註冊老師。另參考美國小學認可的教材,編制拼音、閱讀及寫作等三階段課程,以供本地學童所需。

博星教育已打入中台日

「在40分鐘的課堂中,老師會使用大量教學工具,把遊戲元素融入教學,如在屏幕彈出選擇題,讓學生揀選答案;老師又會以搶答、合作或演講等方式出題,令課堂學習更生動有趣。」陳如宏指出,平台的一大特色,是擁有較強的互動,令師生之間可以交流。他強調,平台並非應試教育,不會承諾考取高分,反而着重創造英語語境,鼓勵學生多想多說,甚至多犯錯。

外籍老師把遊戲元素融入課堂,配合小班教學,令學生更投入參與。(博星教育圖片)

外籍老師把遊戲元素融入課堂,配合小班教學,令學生更投入參與。(博星教育圖片)

陳如宏認為,香港學生的英語水平普遍高於其他亞洲地區,惟學生不願開口說英語,往往怕犯錯而遭嘲笑或指摘。因此,當學生在平台上課時,即使詞彙或表達方式不對,老師都會先給予學生鼓勵,再告訴他們正確的句式。他笑言,曾有家長希望老師,不要經常稱讚其子女,擔心他們「囂張」,這正是亞洲與歐美教育理念的差別,「5至7歲是學習第二語言的黃金時期,老師鼓勵他們敢於嘗試,信心及興趣是孩子學習的最大動力。」

博星教育於今年7月正式推出,但早於去年7月已在內地測試,現已進入台灣及日本市場,期望未來能逐步拓展至南韓、越南等亞太區市場。陳如宏補充,平台現時約有200名學生,其中香港學生佔約30名左右,他期望今年底招收約300名本地學生。他又透露,平台現正進行Pre-A輪融資,目標是籌得300萬至500萬美元(約2340萬至3900萬港元)。

Pre-A輪融資冀籌3900萬

博星教育今年6月入選香港科技園「網動科技創業培育計劃」的培育公司,目前正開發人工智能(AI)系統,以助提升學生學習效率。陳如宏透露,該AI系統包括:影像辨認系統、聲音文字轉換系統,以及課堂監察系統,把學生學習時累積的數據轉換為進度報告,以提供更精準及個性化建議。他預計,AI系統可於2021年推出,其中影像辨認系統已開始試用。

對於近日人面辨識引起的私隱爭議,他認為技術本身屬於中性,好與壞視乎怎麼運用。平台目前測試的影像辨認系統,只用於分析學生的面部表情,不設影像存儲功能。他指以AI系統處理非教學工作,能降低人為錯誤及人力資本(Human Capital),進一步降低營運成本。

採訪、撰文:陳施敏

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