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尿液驗精胺測前列腺癌 中大浸大研新技術 減少活檢

By on February 9, 2021

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

中大趙家鋒醫生(左一)指出,配合尿液測試後,約三成七病人可避免活檢程序。(浸大圖片)

中大趙家鋒醫生(左一)指出,配合尿液測試後,約三成七病人可避免活檢程序。(浸大圖片)

前列腺癌在香港男性最普遍及最致命的癌症中,分別排行第三、第四位。香港浸會大學及香港中文大學醫學院的研究人員共同研發「精胺風險評分」,發現前列腺癌病人的尿液中,其代謝物精胺(Spermine)水平較低。研究結果發表於科學期刊《前列腺癌和前列腺疾病》,該技術有望今年首季於中大醫學院作臨床試驗。

針刺易造成血尿及感染

現時活檢前列腺癌,通常以尖銳儀器,再抽取組織化驗。一般做法是以活檢槍,把針從會陰刺入前列腺,約半小時內做10多次抽取步驟。病人就算已局部麻醉,活檢期間難免不適,部分人事後小便亦可能會流血,甚至出現細菌感染情況。由於程序有入侵性,醫生一般先用手指檢查前列腺後方部分,或透過「血清前列腺特異抗原血液」(PSA)測試。

對亞洲人而言,若病人的PSA水平高於正常,例如高過4ng/mL(每毫升血液含多於4毫微克前列腺特異抗原),一般被視為有較高風險患上前列腺癌。醫生通常建議他們接受前列腺活檢作進一步診斷。根據衞生署資料,這類人士每4個人中就有1個真正患上前列腺癌。

為尋找更可靠、非入侵性的前列腺癌診斷法,浸大化學系、中大醫學院外科學系泌尿外科組自2014年起合作,發掘新生物標記以補足PSA測試。他們發現,一般前列腺癌病人的精胺水平較低,為診斷前列腺癌提供線索,有助篩查高風險病人,同時減少不必要的活檢程序。

前列腺癌在香港男性最普遍及最致命的癌症中,分別排行第三、第四位。(信報資料圖片)

前列腺癌在香港男性最普遍及最致命的癌症中,分別排行第三、第四位。(信報資料圖片)

研究團隊在2015年至2019年期間,招募905名病人參與研究,當中600人的PSA水平為4至20ng/mL之間,他們活檢前提供尿液樣本分析。

評分愈高 患癌機會愈大

根據活檢結果的顯示,該600名病人有185人(30.8%),被診斷患上前列腺癌;同時,該600名病人的尿液樣本發現,精胺水平最低4分位數(Quartile)的病人,約有49%患有前列腺癌,相當於最高4分位數病人近3倍(17%)。

團隊接着以尿精胺水平數據及其他3項臨床參數,包括直腸指檢結果、PSA水平及前列腺體積,制定「精胺風險評分」;發現評分愈高的話,患上前列腺癌風險愈大。結果顯示,約37%的非前列腺癌患者,可避免進行活檢程序,毋須再做血液測試或直腸指檢,有效減少與手術相關的潛在併發症。

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