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9gag──Ray Chan,笑話不冷

By on January 22, 2021

原文節錄自信報財經新聞「優雅生活

由 2019 年至今,世界變化太急促,全球的政治、經濟、以至生活模式都形成了新常態。在疫情還未有消失的跡象下,大家的情緒或多或少都有點抑壓,就在這個時候,《優雅生活》訪問了「快樂製造工廠」9gag 的創辦人之一 Ray Chan 陳展程,看看在這個快樂的需求愈來愈大的時代,到底 Ray 有什麼做人、做老闆的哲學,帶領 9gag 將快樂傳播開去。

認真地搞爛 gag

大家心目中的 9gag 是否已經是英文界面、大多是英文內容的時代?回想起 2008 年,當 Ray 還在當時的舊公司做互聯網工作時,他跟弟弟及另外幾位朋友成立了 9gag 及其他項目,「9gag 的成立其實最初只是為了滿足自己的需要,那個年代要傳送有趣的圖片,就只能夠在 MSN 或電郵一對一傳閱,所以為了自己的方便,就心想不如建立一個網站,作為一個上載及傳閱笑話的平台。」

9gag,對筆者而言這個名字充滿親切感,不論是中文的「搞gag」或以英文讀起像「爛gag」,這件事都很香港;但原來不少人都以為 9gag 一開始就將目光放在全世界,但 Ray 也坦言一開始只是將此想像為一個很 local 的項目,「頭一、兩年都集中在中文內容,後來看着數據,見到不少外國人都有瀏覽我們的網站;雖然不少 meme 圖都有中文字或標題,但因為圖片的內容易懂,大家沒有語言障礙,所以都可以流行起來。後來也想,與其只做本地市場,不如將網站變成英文。9gag 一向都是一個社群,當英文網民這個群體大了,很自然地就有用戶上載英文內容了。」

「很多媒體以往訪問我前都以為我很搞笑,或者叫我講笑話,但其實我是不懂講笑的。」9gag 的掘起,不是因為 Ray 或其他創辦人本身好笑,而是原來這世界對於「快樂」的 demand & supply 的關係。

「很多媒體以往訪問我前都以為我很搞笑,或者叫我講笑話,但其實我是不懂講笑的。」9gag 的崛起,不是因為 Ray 或其他創辦人本身好笑,而是原來這世界對於「快樂」的 demand & supply 的關係。

「我唔識搞笑」

「很多媒體以往訪問我前都以為我很搞笑,或者叫我講笑話,但其實我是不懂講笑的。」9gag 的崛起,不是因為 Ray 或其他創辦人本身好笑,而是原來這世界對於「快樂」的 demand & supply 的關係——還有就是社交媒體的傳播力量了。「我相信的不只是『快樂』本身,而是『傳播』,俗語都有說,將快樂分享可以加倍,分享哀愁也可以減半;不是因為搞笑很重要所以去做,而是發現原來很多人都重視歡樂這回事,所以我們當時就決定集中去做 9gag 而非其他計劃;再加上就是機緣巧合下各社交媒體興起,9gag 開設了 Facebook 專頁後就發展更快了。」

疫情下,你快樂嗎?

9gag 的內容全靠用戶上載,理所當然地,大家的創作靈感一定離不開生活:不論是關於疫情的內容,或者是熱門的政治議題如中美貿易戰、Donald Trump,還是當下紅遍全球的劇集如《愛的迫降》、《The Mandalorian》等,都會是在 9gag 平台常見的題材。在疫症 lockdown 的這段時間,Ray 就見到網站或 app 的使用者大概有 20% 的上升,那麼我們又可否下定論說大家都比以往更需要快樂?「相信這段時間全世界都不是過得特別開心,不是因為娛樂、物質不足,而可能是心靈上的空虛;加上長期被困在家,這個情緒就更被深化了,9gag 的團隊也發現不少上載的內容有輕微 depression 的傾向。」

Ray 舉了個例子,可能我們這一代人大多喜歡旅行,甚至以旅行為減壓方法;但這年來,大家被困在自己的城市、自己的家,加上香港本身的土地問題,在習慣被改變、精神被挑戰的情況下,大家對「快樂」就需求更大。但在需要快樂的同時,對 Ray 而言這亦是一個反思的時間,「我反而會去想,到底以往的生活模式又是否健康?大家太依賴旅行、購物這些外在因素去減壓又是否健康?當這些外在因素被改變了,苦惱是當然的;但若然一開始就不依賴外在物質,周圍環境不論怎變,對自己的影響也許不會如此大。」

9gag 本以七千呎又充滿娛樂的工作空間出名,Ray 坦言一開始只為「型」;但自上年毅然決定不再租用辦公室,讓團隊在家工作反而是更體貼的做法。

9gag 本以七千呎又充滿娛樂的工作空間出名,Ray 坦言一開始只為「型」;但自上年毅然決定不再租用辦公室,讓團隊在家工作反而是更體貼的做法。

筆者在訪問過程中將 9gag 比喻為 chocolate factory,除了同樣是製造快樂,Ray 認為有一點是更相似的,「就好像朱古力一樣,吃得太多也不健康;同樣地,笑或快樂是一個情緒上的刺激,看太多不但會覺得不再好笑,而且太過依賴也都不行。」9gag 的笑話跟朱古力一樣,可以讓人有片刻的歡樂,可以是沉悶生活的調劑,「但我們也要認清到底朱古力在我們的 diet 當中在扮演一個怎樣的角色。」其實不只是 9gag,Ray 提到的物極必反也適用於社交媒體上,「大家不免會跟所追蹤的名人比較,為什麼他們每天花天酒地,但自己就這麼窮?比較是社交媒體下所促進了的常態,9gag 作為社交媒體的一分子,這也是我們要好好反思自己的崗位的時間。」所以,Ray 就深信最終有沒有 9gag、有沒有 social media 也好,我們都要學懂感恩,心靈才不至於空虛。

我們都是有血有肉的人

這個數碼化的年代有另一個弊病,就是隔着一個冷冰冰的熒幕的話,我們很容易忘記背後都是有血有肉的人,「這也是我經常提醒團隊的,雖然 9gag 扮演一個平台、團隊扮演編輯的角色,每天的工作好像只是不斷的按電腦,但我們要記得用戶們都是『人』。」這樣說是因為 9gag 的三十位員工之中就大概有一半屬於 social team,每日負責瀏覽不同內容、處理用戶或合作的 creator 投稿,再將內容發佈到不同平台;而當中的篩選過程,又或者說連繫着這個 9gag 社群的,不只是靠「笑」,而是 Ray 所說的方程式:SEE。「所謂『紅』(很熱門)的內容也不是沒跡可尋的,首先是「S」,驚喜、surprise,讓大家意想不到的就會傳播力更高;「E」是同理心、empathy,對用戶或受眾有用的、有共鳴的,就自然會受歡迎一點;最後的「E」是 execution,內容好看、有共鳴,都要有合適的渠道去發佈,傳播率才會高。加上一些外在因素如 timing可能讓內容更多人看,但這可能不是我們能夠控制的範圍。」

由 2008 年至今,五位創辦人一路走來,Ray 說大家互相見證着大家成家立室,明白大家的 priority 會隨時間而有所改變,所以將心比己,希望至少可以做到重視大家的自由及選擇的權利(Right of Choice);雖然未必改變到世界,但 9gag 五位創辦人都希望可以先改變自己的世界。

由 2008 年至今,五位創辦人一路走來,Ray 說大家互相見證着大家成家立室,明白大家的 priority 會隨時間而有所改變,所以將心比己,希望至少可以做到重視大家的自由及選擇的權利(Right of Choice);雖然未必改變到世界,但 9gag 五位創辦人都希望可以先改變自己的世界。

新世代老闆

所以說,連繫 9gag 團隊、甚至是整個 community 的,不只是歡樂,「其實係愛呀!」跟身邊人分享 9gag 內容、分享快樂,其實也是愛的一種。但要團隊可以分享愛,Ray 認為首先要讓員工感受到愛,「就算未去到愛,也至少讓他們知道公司是很 care 他們的。」訪問 Ray 的其中一個原因是由上年開始,9gag 除了讓員工開始在家工作(wfh)、決定不再租用辦公室外,更公佈大大提升員工福利——包括為每位同事購買了金額相等於 60 個月薪金的人壽保險、全面升級公司醫療保險、並大大提升員工的有薪假期,以至 20 星期的產假、8 星期的侍產假、甚至是領養假、家人寵物假等等,wfh 的這段時間亦為員工提供基本資源的支援,包括電腦、書桌,甚至是零食津貼。由 2008 年至今,五位創辦人一路走來,Ray 說大家互相見證着大家成家立室,明白大家的 priority 會隨時間而有所改變,所以將心比己,希望至少可以做到重視大家的自由及選擇的權利(Right of Choice);雖然未必改變到世界,但 9gag 五位創辦人都希望可以先改變自己的世界。

有趣的是,問到 Ray 是否因為重視人情味而去推行這些政策,他竟然斬釘截鐵地說其實不是,「作為僱主,我們希望公司能夠做到兩個『P』,分別是「profit」及「people」:作為一盤生意,要有利潤去繼續營運下去是需要的,但與此同時都要顧及「people」,當中包括所有 9gag 的成員、用戶、合作夥伴及股東,希望做到在賺錢的同時令所有接觸 9gag 的人生活都過得好一點。」他引用了聖經一句說話,「無論何事,你們願意人怎樣待你們,你們也要怎樣待人」——‭‭馬太福音‬ ‭7:12。「不少人都說自己公司很『勁』、賺很多錢,但為什麼員工分享不到這份快樂?」Ray 相信關心團隊最終可以讓公司變好、讓公司可持續發展下去的一個措施,「我們 care 他們,是因為都想他們會 care 公司、也關心用戶,用戶才會更喜歡 9gag,這最終是一個循環,可以讓 9gag 可持續地發展下去。」

在疫情下,大家的生活模式有所改變,但同時卻造就了機會讓大家反思:不論你是什麼類別的 stakeholder,在各自的崗位上都可以作出改變,讓世界更暖。9gag 很幸運、Ray 也很幸運,但他選擇了將這個幸運跟團隊一同分享,「共享」不也是 the future of living 的一大趨勢嗎?

文:Jaz Kong

圖:圖片由受訪者提供

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