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Salesforce吞Slack打造SaaS王國 (黃岳永)

By on December 11, 2020

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

雲端客戶關係管理(CRM)軟件服務商Salesforce上周宣布,以277億美元收購近年大紅的協作訊息工具公司Slack,金額僅次於2018年IBM斥340億美元買下Red Hat。有評論指Slack的作價太昂貴,但另邊廂已陸續有分析員上調Salesforce的投資評級與目標價。到底2013年才成立的Slack有何優勢值這個價錢?

Salesforce上周以277億美元收購近年大紅的協作訊息工具公司Slack。(路透資料圖片)

Salesforce以277億美元收購近年大紅的協作訊息工具公司Slack。(路透資料圖片)

對於新創企業來說,Slack的名字一點都不陌生,更可能已經是其客戶之一。傳統職場多用email作溝通,或再加上WhatsApp作為輔助交流工具,但當兩者一齊使用,如何能夠把公私分流、分辨輕重緩急、透過訊息完整表達意見、處理訊息歸檔和回顧等等,為打工仔帶來不少煩惱。Slack則成功結合email的架構及即時通訊的對話效率,更針對上述問題提供解決之道。

事實上,Slack可說是行業內第一個「集各家之大成」的平台,既有即時通訊的API、Gif和Emoji等功能方便同事們聊天,又可在毋須一次過下載所有內容的同時,讓用戶從大量訊息中找到跟自己有關的項目,也可設置監控以關注感興趣的訊息,減少溝通期間遭其他事項干擾。在工作時,用戶可針對不同項目或主題,開設公開討論或私人討論群組,來一場網上「腦震盪」。此外,透過雲端系統管理,平台能在有需要時插入其他軟件服務,方便企業隨時隨地使用系統工作,因而獲不少新創企業選用為辦公管理軟件。

Slack的運作模式或許會令傳統IT人有無所適從之感,卻使交流和辦公流程更具彈性,更加迎合現時的WFH(在家工作)時代。(Freepik網上圖片)

Slack的運作模式或許會令傳統IT人有無所適從之感,卻使交流和辦公流程更具彈性。(Freepik網上圖片)

Slack的運作模式或許會令傳統IT人有無所適從之感,然而,這種「無大台」的做法反而可進一步發掘員工潛能,使交流和辦公流程更具彈性,更加迎合現時的WFH(在家工作)時代。

用戶體驗良好加上免費試用的優勢,令Slack近幾年火速增長,成為不少新創公司的重要基礎設備,其競爭對手如Skype for Business(SfB)或HipChat簡直望塵莫及。Slack採用訂戶模式收費,用慣用熟的客戶不會輕易退訂,即公司已經有一個固定收入來源。Slack去年透露,其活躍用戶數達1200萬。

Slack採用訂戶模式收費,用慣用熟的客戶不會輕易退訂,即公司已經有一個固定收入來源。(法新社資料圖片)

Slack採用訂戶模式收費,用慣用熟的客戶不會輕易退訂,即公司已經有一個固定收入來源。(法新社資料圖片)

至於收購方Salesforce,正逐漸從CRM公司變身為當下市場的SaaS巨擘之一。SaaS是Software-as-a-Service的簡稱,中譯「軟件即服務」,例子有我們日常使用的Adobe Creative Cloud,包括Photoshop及Premiere等程式。Salesforce一直以簡單易用的CRM服務為賣點吸引企業客戶,同時支援客戶服務、銷售、分析與應用程式開發等多項企業應用方案,企業客戶毋須再購買伺服器及維持龐大的IT團隊,藉此減省不少成本,所以相當受歡迎。

Salesforce收購Slack被視為強強聯合,是該公司搶佔雲端企業市場的一項重要舉措,但難免會令原本的合作方Microsoft變為競爭對手。通訊協作軟件Microsoft Teams近年快速發展,疫下很多企業需要WFH,更助其加速吸納客戶,今年5月份日活躍用戶已超過7500萬;另還有Zoom這個實況視頻經濟的新人王,群雄逐鹿下,SaaS黃金時代才剛剛開始。

在工作時,Slack用戶可針對不同項目或主題,開設公開討論或私人討論群組,來一場網上「腦震盪」。(Freepik網上圖片)

在工作時,Slack用戶可針對不同項目或主題,開設公開討論或私人討論群組,來一場網上「腦震盪」。(Freepik網上圖片)

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