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馬斯克也「移民」 (高天佑)

By on December 8, 2020

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

馬斯克5月放售加州豪宅,揚言「矢志探索火星,地球居所只是累贅」,近日卻傳出他計劃搬到得州,以逃避加州高稅率。(法新社資料圖片)

馬斯克5月放售加州豪宅,揚言「矢志探索火星,地球居所只是累贅」,近日卻傳出他計劃搬到得州,以逃避加州高稅率。(法新社資料圖片)

馬斯克今年5月忽然宣布放售所有個人物業(主要是加州兩座豪宅,總值約4000萬美元),當時他的解釋是「矢志探索火星,地球居所只是累贅」。不過CNBC近日引述「多名馬斯克身邊人士」報道,指他正擬帶同家人搬到中部得州居住,藉以節省大筆稅款。倘此消息屬實,那麼馬斯克今年5月賣樓基本上是預先鋪排。

這個故事的背景要由科網經濟狂熱講起。隨着矽谷網企豬籠入水,不但創造大量職位,其員工的薪酬及身家也水漲船高,導致矽谷及周邊城市的樓價和生活費用愈來愈貴,令當地「原居民」非常不滿(有點像香港人面對「北水」心態,某程度又愛又恨)。而加州政府的對策,就是針對高收入人士加稅加稅再加稅,期望借助「二次分配」,紓緩貧富差距造成的社會矛盾。

時至今日,加州單是州政府層面的個人收入稅率(income tax)已達13.3%,加上聯邦政府稅項後,整體最高稅率達到51.9%,為美國各州之冠,同時加州在消費稅、物業稅、燃油稅等方面也屬「數一數二」。更甚者,美國稅務基金會(Tax Foundation)副總裁Jared Walczak早前估計,待總統勝選人拜登明年1月執政之後,加州個人收入稅率(州政府及聯邦政府)很可能進一步提升至超過62%。

另方面,馬斯克今年身家暴漲超過5倍,由去年同期約200億美元財富淨值,升至現時約1347億美元,剛超越了微軟蓋茨(1190億美元)、Facebook朱克伯格(1027億美元)、巴郡畢非德(873億美元),成為全球第三大富豪,僅次於亞馬遜貝索斯(1846億美元)和LVMH老闆阿爾諾(1426億美元)。

馬斯克身家翻幾番,除因為Tesla今年股價飆升,亦由於該車企董事會於2018年向他授予一項10年期激勵協議,只要Tesla每年業績及股價達標,馬斯克在10年間最多可獲得1億股股權獎勵(按目前股價計,價值約600億美元)。截至目前,他僅領取了約10%股權獎勵,換言之仍有90%「肥肉在後頭」;由此看來,他不無機會登頂世界首富寶座。

只要Tesla每年業績及股價達標,馬斯克在10年間最多可獲得1億股股權獎勵。(中新社資料圖片)

只要Tesla每年業績及股價達標,馬斯克在10年間最多可獲得1億股股權獎勵。(中新社資料圖片)

然而,股權獎勵在美國也被列為收入之一種,所以馬斯克若繼續居於加州,他每收到價值100美元的股權獎勵,可能要交稅62美元,不但「水瓜打狗」,更隨時要賣股套現「撲水」交稅,「未見官先打六十大板」。

與之相比,曾是美國石油及工業重鎮的得州,近年經濟走下坡,州政府實施0%收入稅率吸引人才及投資,屬美國目前7個「零稅」州份之一(聯邦稅率另計)。假設馬斯克往後仍有約500億美元股權獎勵可以收取,他若從「稅率最貴」的加州搬到「零稅率」的得州,據估計可節省多達100億美元稅款,難怪他有意穿州過省搬屋。

民主黨人遷入 亞利桑那染藍

更何況,得州的低稅率政策不但吸引馬斯克本人,亦一早已經招徠Tesla赴當地設廠,位於奧斯汀市、佔地2500公頃的超級工廠料於明年底落成啟用,將成為Cybertruck皮卡車和Semi貨車拖頭之主力廠房。此外,馬斯克旗下另一公司SpaceX的火箭發射場也位於得州郊區Boca Chica,去年已投入運作。所以馬斯克若想遷往得州,實屬「合理又合邏輯」。

有趣的是,「逃離加州」大趨勢甚至對上月美國總統大選也構成關鍵影響。事緣競逐連任總統的特朗普,意外地在加州毗鄰的亞利桑那州敗選,他上屆(2016年)以3.5%差距清脆擊敗希拉莉,今屆卻以0.3%之差輸給拜登,失掉11張選舉人票,令很多人跌眼鏡,同時成為特朗普連任失敗最重要因素之一。

亞利桑那被視為共和黨傳統票倉,自1948年至今僅錄兩次由民主黨參選人勝出,拜登憑什麼成為幸運兒?據學者事後分析,主要因過去幾年,「民主黨票倉」加州很多居民逃避高稅率而搬到亞利桑那,逐漸令當地「由紅變藍」(紅色代表共和黨,藍色象徵民主黨)。換句話說,大批民主黨支持者一方面逃避該黨主張的高稅率而搬走,到了亞利桑那卻繼續投民主黨一票,變相幫助拜登登上總統寶座。

講到底,不論超級富豪或普通中產,都想為個人財產作出最佳安排,甚至不惜舉家搬遷。不過馬斯克及加州居民最多「移民」到美國另一個州,香港不少人卻可能考慮遷移到另一個國家或地區,無疑是更重大抉擇。尤其是香港向來以簡單低稅率聞名,若把「身家性命財產」調動到歐美,不得不像馬斯克般注意稅務問題,這也是移民要付出的代價之一。

馬斯克旗下另一公司SpaceX的火箭發射場也位於得州郊區Boca Chica,去年已投入運作。馬斯克若想遷往得州,實屬「合理又合邏輯」。(路透資料圖片)

馬斯克旗下另一公司SpaceX的火箭發射場也位於得州郊區Boca Chica,去年已投入運作。馬斯克若想遷往得州,實屬「合理又合邏輯」。(路透資料圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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