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Kneron邊緣運算晶片撼AI巨擘 毋須連接雲端 加強保障私隱

By on November 25, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

劉峻誠指出,科技的發展,很容易是雲端巨頭知道你的所有資訊,邊緣運算AI(Edge AI)可避免這事情發生。(Kneron提供圖片)

劉峻誠指出,科技的發展,很容易是雲端巨頭知道你的所有資訊,邊緣運算AI(Edge AI)可避免這事情發生。(Kneron提供圖片)

日本漫畫《20世紀少年》當中,主角在世界陷入危機時重拾小時候夢想,聯合一眾兒時玩伴,對抗掌握科技、控制思想的龐大邪惡組織。在現實生活中,亦有一位電子工程師早年出走科技巨擘,集結求學階段的同窗,組成人工智能(AI)科技初創;他們要對抗的,是包攬龐大數據的未來中心化AI巨獸。

「小時候還蠻喜歡看卡通片,看阿童木、多啦A夢呀,智能機械人會跟人互動,好好玩。」AI晶片初創Kneron創辦人兼行政總裁劉峻誠表示,「在我創業前,很多AI都是連到雲端運算,我覺得整個發展方向似Matrix、Terminator電影裏面出現一個很厲害的怪獸公司。這不是我們熟悉的那種AI。」

先後任職於三星、高通等晶片大廠的劉峻誠,於2015年創辦Kneron,主攻智能手機、物聯網(IoT)、家庭電器等設備的「邊緣運算」(Edge Computing)晶片技術。

「AI一般要用龐大的雲端運算,才能有足夠運算力運作;我們的理念就像當年的蘋果、IBM一樣,我們想把它做小、把這個(AI晶片)『小腦袋』裝在每個設備裏,讓它們可以自己運算、互相溝通。」劉峻誠如是說。

Kneron推出新AI晶片產品KL 720,覆蓋圖像識別、人臉識別、手勢控制、自然語言處理等技術。(Kneron提供圖片)

Kneron推出新AI晶片產品KL 720,覆蓋圖像識別、人臉識別、手勢控制、自然語言處理等技術。(Kneron提供圖片)

性能勝Google英特爾產品

由2016年Google開發的AlphaGo,到近年百度、騰訊(00700)大舉投入的中國AI技術,人工智能往往是以大量雲端運算進行的「中心化AI」模式為主。「現在跟Alexa或Siri查詢一下天氣,它會把我的訊息送到雲端運算,再送回結果,相當於我什麼事都要透過雲端進行。」

Kneron的AI晶片因為不需連接互聯網,運算速度會更快,且在私隱安全上更有保障,希望透過為日常設備帶來AI技能,建立由用戶自行設定的「私人」網絡,讓個人設備之間互相溝通,而毋須透過雲端服務商。

劉峻誠指出,「科技的發展,很容易是雲端巨頭知道你的所有資訊,邊緣運算AI(Edge AI)可避免這事情發生。這樣像Google、Facebook的大企業,不會知道我今天跟太太吵架,這些資訊應該只屬於我。」

今年8月,Kneron推出新AI晶片產品KL 720,覆蓋圖像識別、人臉識別、手勢控制、自然語言處理(NLP)等技術,據報在測試顯示,性能勝過Google及英特爾的同類邊緣運算晶片。

Kneron於2015年創辦,客戶遍布中、 德、美、韓、巴西等地。(Kneron提供圖片)

Kneron於2015年創辦,客戶遍布中、 德、美、韓、巴西等地。(Kneron提供圖片)

Kneron主攻智能手機、物聯網(IoT)、家庭電器等設備的「邊緣運算」晶片技術。(Kneron提供圖片)

Kneron主攻智能手機、物聯網(IoT)、家庭電器等設備的「邊緣運算」晶片技術。(Kneron提供圖片)

累計籌5.6億 維港兩度入股

根據Crunchbase資料,Kneron成立至今累計集資7300萬美元(約5.6億港元),投資者包括高通、阿里巴巴創業者基金等;長和系創辦人李嘉誠旗下維港投資(Horizons Ventures),先後在2018年5月及今年1月,兩度牽頭投資Kneron。

據悉,Kneron目前客戶遍布中、德、美、韓、巴西等地,包括騰訊、格力、華碩等行業巨擘。近年中美關係緊張,華為、中芯國際(00981)等先後遭美國打壓,限制晶片供應。

被問到相關政策對Kneron業務的影響,劉峻誠稱,公司的晶片在台灣製造,加上產品集中在小型家電、消費電子領域,故未受中美貿易戰衝擊。據了解,Kneron今年目標營業額超過500萬美元;由今年初起,該公司首20名客戶的訂單量,逐月均錄得增加。

「做技術的初衷,就是創造可改善人類生活的東西,不論用戶是哪個地方的人。」劉峻誠透露,公司在美國聖地牙哥、台北等地的所有辦公室都掛有一幅「勿忘初心」牌匾,「我們(團隊)很多都是以前的同學,小時候對這世界有一些憧憬,想說長大後要登陸月球、改變世界,但熱情在投身社會後慢慢消磨了。我們公司像是一群夥伴聚在一起,儘管看見世界的不完美,還是希望找回少年時,想要改變世界的熱情及初心。」

劉峻誠表示,Kneron團隊期望找回少年時夢想,就是要改變世界。(Kneron提供圖片)

劉峻誠表示,Kneron團隊期望找回少年時夢想,就是要改變世界。(Kneron提供圖片)

採訪、撰文:吳志南

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