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港產GIS先驅傳承與啟迪 (鄧淑明博士)

By on October 28, 2020

本文作者鄧淑明博士,為香港大學社會科學學院地理系及建築學院客席教授,為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

上世紀七八十年代,當香港和亞洲各地仍在使用紙本地圖時,美加等地已發展出地理資訊系統(GIS)。(信報資料圖片)

上世紀七八十年代,當香港和亞洲各地仍在使用紙本地圖時,美加等地已發展出地理資訊系統(GIS)。(信報資料圖片)

雖然我自小熱愛地圖,但沒想過要從事這個行業,把我引進地理資訊堂奧的人,是香港一位土生土長並揚名國際的學者,我的恩師羅楚鵬教授。羅教授離世已近13年,而我在受教的30年後,竟然踏上他相同的路向,世事真的玄妙。

上世紀七八十年代,當香港和亞洲各地仍在使用紙本地圖時,美加等地已發展出以電腦軟件把地理資訊收集、儲存和分析的地理資訊系統(GIS),令城市規劃效率倍增。

羅教授是首位把這門學問引進香港的人。六十年代,他在香港大學地理系以一級榮譽畢業,完成碩士學位後負笈英國修讀博士,八十年代初他已在歷史悠久的美國喬治亞大學地理系擔任教授。

今天大家經常談到物聯網(IoT),即滙集由多個傳感器收集的數據,藉此分析和控制系統,由智能手帶的心跳血壓數據顯示健康狀況,路面交通實時偵測令出行更有預算,到智能電網藉監察供電站和地區需求變化,確保服務穩妥,這全賴遙距傳感器技術的進步,但在30多年前,羅教授已是這方面的先驅。

物聯網(IoT)到智能電網,這全賴遙距傳感器技術的進步。(Freepik網上圖片)

物聯網(IoT)到智能電網,這全賴遙距傳感器技術的進步。(Freepik網上圖片)

他結合城市遙距傳感技術和地理資訊系統, 研究人對環境的影響。其中他率先運用陸地衞星(Landsat)數據,測繪中國尤其香港和珠江三角洲地區;又以航拍照片、大格式相機攝影、穿梭機成像雷達圖像等配合數學模型,為香港、內地和美國進行人口估算;其後他為太空總署資助項目「探索喬治亞市的土地運用如何導致熱島效應」,引起媒體的廣泛關注,提升大家對人類給環境造成影響的意識。他著作甚豐,其中多本更成為美國和其他國家的大學教科書,包括1986年出版的《遙距傳感應用》和其後他送我親筆簽名的《地理資訊系統的概念和技術》。

九十年代初,我在港大就讀時,已經揚名國際的羅教授應邀回來講授GIS。他每年只教一個學期,每次只收20個學生。這門學問相當艱深,他的要求卻非常嚴謹,記得當時拚命學習,也只取得乙等成績,不過後來才知道,那已是很不錯的了。

就這樣,我從此眼界大開,啟發了往後的人生路向,立志把GIS的應用在香港發揚光大。而這一位生於香港、在國際發光發熱的學者,仍一直不忘自己的根源,之後幾次回港開班,薪火相傳。

念念不忘,必有迴響。這20多年來,我一直感念這位恩師的教導,今年9月,我也獲邀回到港大地理系,教授智慧城市和地理空間數據等課題,目的亦只有一個,就是希望承先啟後,把經驗和心得傳承下去,為香港智慧城市的發展出一分力。

城市遙距傳感技術,結合地理資訊系統,有助研究人對環境的影響。(Freepik網上圖片)

城市遙距傳感技術,結合地理資訊系統,有助研究人對環境的影響。(Freepik網上圖片)

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