3D打印技術在醫療科技的影響 (廖錦興博士)

By on October 16, 2020

本文作者廖錦興博士,為香港青年工業家協會會長,以及青年領袖計劃「東區青藤」和青年組織「藤絡」的顧問。

照顧長者或殘疾病人的機械人、醫療用微型機械人等,都可大量減輕中前線醫護人員的工作。(中通社資料圖片)

照顧長者或殘疾病人的機械人、醫療用微型機械人等,都可大量減輕中前線醫護人員的工作。(中通社資料圖片)

香港是全球人口平均壽命最長的地區之一,男性平均為82歲而女性則平均為87歲,為人口壽命延長喜悅之餘亦要考慮對醫療系統的負擔能力。昂貴的醫療開支,將續漸成為政府的主要開支。

聯合國去年中發布了一份世界人口展望2019報告World Population Prospects : 2019 Highlights,對全球人口增長的趨勢作出推測,報告預測世界人口到2030年約為85億人,2100年將會是109億人,那意味着地球在2020年至2100年的80年間將增加40%人口。人口增加固然令地球在環保、經濟、健康甚至其他因素令人類生存難以維持。而事實上面對全球人口老化、新病毒的出現,相信不只香港,全球亦需要更多醫學科研成果去面對這巨大威脅,醫療科技亦因而全速前進。

3D打印技術最常用於體外醫療器械製作,近年更應用在人體骨骼上。(KOLN網上圖片)

3D打印最常用於體外醫療器械製作,近年更應用在人體骨骼上。(KOLN網上圖片)

醫療科技和創新將結合新型物料、醫學專才及工業4.0的科技元素。新型物料乃一特定題目,我將另發一文詳細分析其最新發展,而在人工智能、3D打印技術和大數據分析的發展下,將對醫療界有明顯的影響,香港醫療水平位亞洲前列,也因此各方面都有較完善的分工和管理,醫護人員工作量極大,這已是不爭的事實,而將來陸續引入IoT後,醫護人員可從數據和自動提示系統的分析獲得比人手觀察更準確的病人最新情況。

護士機械人可以為病人量度體温和血壓、派藥、基本檢查、抽血、清潔消毒病房、派發物資和管理訪客登記的日常工作,目前醫療級機械人已經發展到更仔細的分工,除上述的日常工作外,亦有專為手術用的機械人、照顧長者或殘疾病人的機械人、醫療用微型機械人等,這些都可大量減輕中前線醫護人員的工作。

科能三維技術醫療有限公司為一宗交通意外傷者,以先進3D打印技術製造出按主診醫生要求的「骨頭要光滑」的金屬足踝。(KOLN網上圖片)

科能三維技術醫療有限公司為一宗交通意外傷者,以先進3D打印技術製造出按主診醫生要求的「骨頭要光滑」的金屬足踝。(KOLN網上圖片)

圖為科能三維技術醫療有限公司創辦人兼行政總裁丘榮豐(Edmond)。(信報資料圖片)

圖為科能三維技術醫療有限公司創辦人兼行政總裁丘榮豐。(信報資料圖片)

3D打印在過去十年有非凡的進步,更已成功地普及化至各行各業,未來更逐漸邁向4D甚至5D打印。3D打印技術最常用於體外醫療器械製作,如模型、齒科手術模板和義肢,相對傳統的造模方式較快速和準確。近年更應用在人體骨骼上,2013年成立的科能三維技術醫療有限公司,是一間位於香港科學園的醫療初創企業,創辦人兼行政總裁丘榮豐(Edmond)說:「2010年我在日本考察,親眼看到3D打印出來的模具,從生產周期的長短到產品的精密程度都與傳統模具有天壤之別。」

2015年Edmond已將3D醫療公司發展成一間醫療人工植入物製造商,並為一宗交通意外傷者以先進3D打印技術製造出按主診醫生要求的「骨頭要光滑」的金屬足踝,要點是傳統手術是於足踝鑲嵌螺絲,但手術後腳腕將不能轉動,而精準而先進的3D打印技術大大增加傷者康復後的生活素質。至今Edmond已經為多間醫院打印過逾20款不同人體部位的植入物和手術用具。作為香港醫療界的「3D型人」Edmond說:「公司亦與大學合作推進技術,並將臨床應用擴展到過去無法以3D醫療打印進行的臨床領域中。」

醫療科技成為全球的熱門話題,先進國家的科研人員都聚焦製藥、生物科技、醫療服務和醫療科技四大領域。而工業4.0的發展將會是醫療科技的最重要關鍵元素。

男性平均為82歲而女性平均為87歲,香港是全球人口平均壽命最長的地區之一。(法新社資料圖片)

男性平均為82歲而女性平均為87歲,香港是全球人口平均壽命最長的地區之一。(法新社資料圖片)

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