D-Wave量子系統放雲端降商用門檻

By on October 1, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

加拿大量子電腦開發商D-Wave Systems Inc.在周二(29日)發表最新款量子運算系統Advantage,當中包含5000多個運算核心「量子位元」(Qubit);每個量子位元又可擴展,連接另外15個量子位元,是當今功能最強的量子系統,有望降低商用門檻。D-Wave早前通過一項名為Leap的雲端服務,讓企業客戶的開發人員遙距訪問該量子系統,實時測試和運行應用程式。科技媒體ZDNet報道,新版混合求解器服務(Hybrid Solver Service, HSS), 已能最多處理100萬個變數(Variables),相比傳統電腦要花一整天計算,量子電腦數分鐘內便完成任務。

D-Wave最新款量子運算系統Advantage,客戶可透過雲端訪問使用。(D-Wave圖片)

D-Wave最新款量子運算系統Advantage,客戶可透過雲端訪問使用。(D-Wave圖片)

運算能力聲稱當今最強

據創投資料庫Crunchbase顯示,D-Wave成立於1999年,總部位於加拿大本那比(Burnaby),至2017年7月被美國能源部橡樹嶺國家實驗室收購。目前IBM、 Google、Honeywell、Rigetti及IonQ等,均有研發量子運算技術。

D-Wave行政總裁Alan Baratz不怕把自己公司的系統跟其他競爭對手比較,他說:「這是非常重要的一點,因為過去多年來,有很多所謂專家都說,D-Wave的技術受到局限。然而,我們是唯一的量子運算技術可作進一步擴展。」

目前大多數藥物都是在實驗室通過反覆試驗,經歷不斷失敗,最終取得成果,單是一個藥物標靶,就要測試數千種分子,故人手研發效率極低,惟過去40年都未有大改變。合成生物學初創Menten AI是D-Wave的長期客戶,該公司通過量子運算和機器學習,嘗試找出肽(Peptides)及蛋白質序列,以開發更好的藥物。

Advantage包含有逾5000個運算核心Qubit,最多可處理100萬個變數。(D-Wave圖片)

Advantage包含有逾5000個運算核心Qubit,最多可處理100萬個變數。(D-Wave圖片)

81%企業考慮3年內引進

Menten AI行政總裁Hans Melo接受《財富》訪問提到,在設計新分子的過程中,測試的可能性無窮無盡,難以全部在實驗室完成,只好通過量子運算處理;相比傳統方法,量子運算正進入可行的實用階段,這是5年前難以想像的。

D-Wave本月一項市場調查訪問了253間《財富》1000強企業,結果顯示,81%受訪者指在未來3年,考慮在業務引進量子運算技術,包括用於物流、人工智能(AI)、材料科學、藥物研發、網絡安全、故障檢測及財務管理等。

以加拿大食品雜貨連鎖店Save-On-Foods為例,它使用D-Wave的混合量子算法,改善零售商店的運輸流程,過去需耗25個小時管理,如今每周花2分鐘運算即可,從而節省了時間成本。

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