集信羅耀宗未見科網泡沫2.0 身歷千禧風浪 把握機會創業

By on September 28, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

羅耀宗中學會考後,便到深水埗黃金商場砌機,後來創立商用軟件公司Tera Age,更買下股份重返集信。(黃俊耀攝)

羅耀宗中學會考後,便到深水埗黃金商場砌機,後來創立商用軟件公司Tera Age,更買下股份重返集信。(黃俊耀攝)

美國科技股最近大跌,令投資者擔心千禧年科網泡沫爆破會否歷史重演。本地科企集信軟件科技(簡稱集信)行政總裁羅耀宗當年在大型科企任職高層,可謂身處風眼之中,正當各界對科網行業信心盡失之際,他卻創立商用軟件公司,並且入主舊公司,見證本港的創科發展。

集信歷史可追溯至1985年,那時不少港商到內地設廠,公司便看準商機,研發資源規劃(ERP)系統等商用軟件,讓企業透過有限的頻寬,在中港兩地共用客戶訂單、原材料、貨存等資料,以便有效管理生產流程。

ERP軟件至今仍是集信的主打業務,「大企業傾向追捧甲骨文(Oracle)或者SAP的產品,但香港始終九成是中小企,它們會選用本地公司開發的軟件。」公司旗艦產品ReportNOW已面世十多年,可以搭配流動裝置使用,讓企業隨時隨地存取各項業務資訊、建立報表和審批文件等,瞄準當時正在使用Palm電子手賬(PDA)或Blackberry手機的用戶。

主打ERP軟件 整合物聯網

羅耀宗笑言,大部分企業要求的只是最傳統的ERP系統,後來隨着蘋果iPhone興起,社會正式邁進流動互聯網時代,ReportNOW總算守得雲開。

產品不斷推陳出新,更可整合同樣由集信研發的IoT(物聯網)設備rTag,協助企業管理旗下設施。舉例,當裝置接駁到公廁設施,若水泵出現故障,負責管理公廁的污水處理公司即會接到通知,盡快派員維修。技術人員到達現場搶修後,可利用手機程式滙報狀況。

今年49歲的羅耀宗,從小鍾情電腦,「一開始我只用來玩打機,很好奇電腦遊戲從何而來,後來發現,只要學懂寫程式,自己亦可製作電腦遊戲。」每當有時間,他便跑到電腦商場搜購電腦書籍自學編程,更憑一款自己編寫的算術小遊戲,在一項電腦比賽贏得優異獎。

集信研發的IoT設備rTag,可連接手機程式,協助企業管理旗下設施。(黃俊耀攝)

集信研發的IoT設備rTag,可連接手機程式,協助企業管理旗下設施。(黃俊耀攝)

從小鍾情砌機自學編程

中五會考後,羅耀宗到深水埗黃金商場一間電腦店做「砌機員」,這店同時從事系統開發,眼見同事以他不認識的Pascal程式語言開發系統,於是又翻書自學,繼而向老闆自薦參與軟件開發,「整個打工生涯中,這兩三年學到最多事物。」

羅耀宗於1996年加入集信,效力3年後轉投當時的香港電訊,於旗下一間軟件開發公司擔任總經理,期間經歷了母公司被收購後變成電訊盈科(00008)。不久後科網泡沫爆破,人人對科技生意敬而遠之,羅耀宗決定自立門戶,創立商用軟件公司Tera Age

「如果自己開公司,以我開發軟件的技術和跟客人溝通的能力,做到數百萬元生意應該已好夠用,那我又何必再幫大機構打工?」當時羅耀宗很多同事,因為科網泡沫爆破失去飯碗,「自己都想造一隻『方舟』,盡量接他們上船。」

雖然Tera Age某程度上是跟集信打對台,但羅耀宗跟集信老闆梁峻邦關係良好,數年後梁峻邦有意退休,便由羅耀宗買下股份,亦因此在2005年重返集信。

然而,科技界在科網泡沫爆破後元氣大傷,一來人才流失,「二來外間對科技界失去信心,覺得我們滿口大話、發展科技其實沒那麼重要。當企業不願拓展數碼業務,我們這些商用軟件公司自然首當其衝。」

ERP軟件至今仍是集信的主打業務,其旗艦產品ReportNOW面世十多年,可搭配流動裝置使用。(受訪者提供圖片)

ERP軟件至今仍是集信的主打業務,其旗艦產品ReportNOW面世十多年,可搭配流動裝置使用。(受訪者提供圖片)

羅耀宗憶述,在科網泡沫爆破前,人們只顧經濟效益,沒認真研發技術和產品,「為何大家會稱呼它為『科網』?是因為當時大家只懂建立網站,涉及的技術含量低,造出來的東西又無法在其他地方重複使用。我的最大體會是要把焦點放回產品本身,並且做好相關技術。最好這技術在未來10年、20年,仍有繼續推陳出新的空間。」

今日技術扎實遠勝當年

或許20年前的科網泡沫,其殺傷力太大,很多人仍猶有餘悸,凡是科技股熱捧後下跌,便必然有意見認為是「科網泡沫2.0」的先兆。

近月電動車製造商特斯拉(Tesla)跟隨蘋果公司步伐,拆細股份以吸引散戶投資,帶動股價攀升,如今股價已大幅回落。近日美股科技股暴跌,亦被視為泡沫警號。

羅耀宗認為,「投資市場必有水份」,然而今天的科技市場,跟20年前截然不同,「現在科技產品很多元化,科技公司業務比以往扎實,不像從前坐擁一個.com域名便上市集資。Tesla的而且確售出了很多電動車,都在街上行得走得;品牌最值錢的,不止是電動車技術,更包括累積了多年的應用數據。這些都不是你開發可跟它比擬的電動車技術,或大賣電視廣告追趕得上。」

當時羅耀宗很多同事,因為科網泡沫爆破失去飯碗,「自己都想造一隻『方舟』,盡量接他們上船。」 (黃俊耀攝)

當時羅耀宗很多同事,因為科網泡沫爆破失去飯碗,「自己都想造一隻『方舟』,盡量接他們上船。」 (黃俊耀攝)

採訪、撰文:陳子健

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