海底數據中心成功減排 微軟實驗兩年 故障較陸上少

By on September 16, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Northern Isles數據中心內置864部伺服器,經兩年多的海洋侵蝕,雖然鋼管表面長滿藻類及藤壺,但仍然運作正常。 (微軟圖片)

Northern Isles數據中心內置864部伺服器,經兩年多的海洋侵蝕,雖然鋼管表面長滿藻類及藤壺,但仍然運作正常。 (微軟圖片)

不論發電郵、打機或上網睇片,都要依賴極為耗電的數據中心支持,令全球氣候變化加劇,促使科企致力研究「潔淨運算」。微軟Project Natick團隊於2018年春季,在蘇格蘭奧克尼群島海底設置Northern Isles數據中心作測試,直至本周一(14日)這密封鋼管從35米深的海床打撈出來,負責該項目的人員相信,不論物流、環境及經濟,此方案都切實可行。

Northern Isles數據中心外形如貨櫃般大小,內置864部伺服器,儲存空間高達27.6PB(Petabyte),以光纖及電纜連接上岸。鋼管內注滿了氮氣,其腐蝕程度低於氧氣,令硬件保持乾爽。經兩年多的海洋侵蝕,鋼管表面雖長滿藻類及藤壺,但無礙內部運作。水底數據中心故障率更只有陸上數據中心的八分一。

水流助伺服器散熱

海底數據中心以水流為伺服器散熱,這概念證實行得通。研究團隊更希望從空氣採樣,了解電腦在密封的鋼管中,電纜及其他設備釋出的氣體如何改變操作環境。

利用Northern Isles的實踐經驗,微軟考慮把水底的數據中心跟海上風力發電場結合,即使微風下亦能持續供電。

微軟考慮把水底的數據中心跟海上風力發電場結合,即使微風下亦能持續供電。(微軟圖片)

微軟考慮把水底的數據中心跟海上風力發電場結合,即使微風下亦能持續供電。(微軟圖片)

微軟認為,世界有一半以上的人口居住在離岸193公里以內,把數據中心放在沿海城市海底中,可縮短資料的傳輸距離,不但令上網速度更流暢,亦可滿足打機、睇片等高用量的需求。當雲端運算變做「邊緣運算」(Edge Computing),數據中心規模將更小,透過靈活的模組化部署,功耗及營運成本均可降低。

蘋果fb谷歌訂十年目標

微軟年初表明,在2030年時計劃實現「碳負排放」(Carbon Negative);蘋果公司(Apple In.)今年7月宣布,整個業務及製造業供應鏈於2030年達到「碳中和」(Carbon Neutral);社交媒體Facebook承諾,到2030年旗下業務實現「淨零碳排放」(Net Zero Emissions)。至於電商巨頭亞馬遜(Amazon),就把碳中和目標設於2040年。

已在2007年實現碳中和的谷歌(Google),其行政總裁皮采(Sundar Pichai)周一發表網誌指出,城市創造全球七成排放量,若要避免氣候變化的最嚴重後果,世界必須立即採取行動。他指採用人工智能及機器學習技術,協助冷卻谷歌數據中心,有效節省三成能源。

Google現致力在2030年之前,旗下數據中心及企業園區使用無碳能源運行。皮采估計到2025年,此舉能為全球潔淨能源行業創造兩萬多個新職位;2030年將幫助500多個城市,每年減少1000兆噸的碳排放,惠及全球10億人口。

世界有一半以上的人口居住在離岸193公里以內,把數據中心放在沿海城市海底中,可縮短資料的傳輸距離。(微軟圖片)

世界有一半以上的人口居住在離岸193公里以內,把數據中心放在沿海城市海底中,可縮短資料的傳輸距離。(微軟圖片)

延伸閱讀:

海底數據中心「離地」更環保 散熱低成本 水流化電能

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們