難以加速的自駕技術 (高天佑)

By on July 23, 2020

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

馬斯克月初預言Tesla「非常接近完成L5技術,將在今年內推出」,此話一出,帶動該車廠股價飆升近五成。(法新社資料圖片)

馬斯克月初預言Tesla「非常接近完成L5技術,將在今年內推出」,此話一出,帶動該車廠股價飆升近五成。(法新社資料圖片)

疫情催化了不少科技加速普及,例如電商、視像會議、外賣App等,唯獨自動駕駛難以受惠。近日有不少關於自駕的新聞引起注目,這邊廂馬斯克預言Tesla今年內推出L5全自駕技術,帶動該公司股價炒上1500美元;那邊廂Google不甘寂寞,昨日宣布同快意佳士拿簽署獨家協議,將合作推出自駕商用車。然而,自駕不但關乎廠商技術,更需要道路、法律及其他車輛的配合方可成事,無法「獨自加速」,投資者短炒之餘不宜期望過高。

根據國際公認的美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)標準,自動駕駛分為L0至L5六個等級。L0等於「零自駕」,100%人手操作,就連防鎖死煞車(ABS)、泊車雷達等基本功能都沒有;L5就屬「全自駕」,軚盤也毋須存在。近10年內出廠的歐美新車,大多屬L1級別,設有ABS、車身穩定系統(ESP)、自動泊車等輔助功能。

至於自駕技術領先全球的Tesla,又屬哪個級別?答案是L2,僅比傳統車廠高一級,因為Tesla電動車雖有自動跟車、智能擇道、巡航定速等先進功能,惟駕駛者大部分時間仍須親自控制軚盤和油門。到了更進階的L3,駕駛者雙手仍要放在軚盤上,雙腳仍要準備減速和煞車,無疑「手腳閒置」時間愈來愈多,主要在擇道、改道、緊急轉彎、煞車等情況下才要「動手動腳」。

Tesla的自駕技術屬L2級別,僅比傳統車廠高一級,駕駛者大部分時間仍須親自控制軚盤和油門。(路透資料圖片)

Tesla的自駕技術屬L2級別,僅比傳統車廠高一級,駕駛者大部分時間仍須親自控制軚盤和油門。(路透資料圖片)

Tesla與Google押重注

若想把雙手雙腳都解放,那就是L4級別,以自駕為主、人手為輔,儘管「駕駛者」須坐在司機位,但可以睇書、打機、上網,只有在特殊情況下(例如天氣欠佳、道路惡劣、地圖失靈),自駕功能無法全面執行時,才提醒駕駛者重掌主導權。到了L5,不但車內無軚盤,連「人」都不必存在,例如屆時「搭的士」,會有一輛空車駛至你面前,載你赴目的地,然後離開去接下一位客人,那就是終極境界。

馬斯克予人的印象是經常口出狂言,大家對他說的話往往自動打折扣,可是「今年推出L5」這消息實在太巨大,就算「打一折」仍不容忽視;更何況,馬斯克是能把衞星射上太空的男人,他歷來的宏大目標只會稍為延期,甚少落空,萬一今次也能成事呢?難怪Tesla股價由本月初至今飆升近50%,大幅跑贏Nasdaq指數(同期升幅約6%)。

另一邊廂,同樣押重注於自駕技術的Google昨天宣布,旗下自駕業務公司Waymo已跟全球最大車企之一的快意佳士拿(擁有Fiat、Chrysler、Jeep、 Maserati等品牌)簽署獨家協議,合作推出自駕商用車。較早前,Waymo向快意佳士拿訂購了6.2萬輛迷你貨車,預訂今年內陸續交付,料將成為首批合作試運的自駕車,但未知可到達「L幾」級別。

Google旗下自駕業務公司Waymo,已跟快意佳士拿簽署獨家協議,合作推出自駕商用車。(Waymo官方圖片)

Google旗下自駕業務公司Waymo,已跟快意佳士拿簽署獨家協議,合作推出自駕商用車。(Waymo官方圖片)

然而,自駕技術不只關乎某個品牌、某家車廠的汽車,更牽涉路上所有交通工具以至行人,絕非純粹自家技術先進便可成事。例如若要達到L3級別,就需要道路設計、行車線、路標等方面恰當配合。同時,目前絕大部分地區法例要求駕駛者聚精會神、緊握軚盤,所以在修改法例之前,「L4等於犯法」。再者,揸慣車人士都明白,有時候自己駕駛技術再高明,亦難免被其他鹵莽的司機和愚蠢的行人「攬炒」;同樣道理,就算一輛汽車聰明到L5級別,若不能跟其他車輛和行人溝通協調,也很難確保安全。

馬斯克玩語言偽術?

正因如此,自駕技術領先全球的Tesla,仍停留在L2級別,想升一級涉及到反覆的測試、數據的積累、法規的修改,能在兩三年內見成績已算樂觀;至於L5終極自駕,或可在2030年之前開始上路。馬斯克所講「今年內推出L5」,未必是吹水,卻可能有「語言偽術」,事關「推出L5技術測試」跟「推出L5商用普及」並非同一回事,相距可達十萬八千里。

上文提到「馬斯克是能把衞星射上太空的男人」,然而高級別自駕之實現,其實比發射衞星困難得多(火箭爆炸最多損失金錢,自駕失事隨時犧牲人命),特別是講求跟政府、業界、持份者的耐心溝通和利益妥協,或將是「鋼鐵直男」馬斯克之最大挑戰。疫情下很多科技都加速,唯獨自駕不可能單方面踩油門,投資者短炒之餘不宜期望過高,職業司機亦不必太早擔憂飯碗。

自駕不但關乎廠商技術,更需要道路、法律及其他車輛的配合方可成事,無法「獨自加速」。(法新社資料圖片)

自駕不但關乎廠商技術,更需要道路、法律及其他車輛的配合方可成事,無法「獨自加速」。(法新社資料圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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