韓科學家電子垃圾新法煉金

By on June 30, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

電子設備更新換代速度日趨加快,製造大量電子垃圾。(路透資料圖片)

電子設備更新換代速度日趨加快,製造大量電子垃圾。(路透資料圖片)

電子設備更新換代速度日趨加快,製造大量電子垃圾。儘管電子廢物的貴金屬含量遠高於礦石,但回收成本高、低效且高污染的缺點,當中80%最終會被送往堆填區。近日有科學家研發出一種新型聚合物(Polymer),聲稱能更有效地從電子垃圾中提取出黃金等貴金屬,且更環保,可大減回收成本。

有機聚合物吸收黃金離子

科技媒體Ars Technica報道,由韓國科學技術院(KAIST)研究員Yeongran Hong率領的團隊,發現一種由有機化合物卟啉(Porphyrin)組成的聚合物COP-180,對貴金屬擁有超強的親和力(Affinity);加上其多孔性結構,毋須額外高溫加熱,便能有效從電子垃圾中找出貴金屬。

研究團隊從垃圾場中檢拾7塊電路板, 用酸性溶液浸取黃金離子(gold ions),隨後把它跟COP-180聚合物混合,並保持攪拌。數日後濾走溶液,獲得由黃金及聚合物組成的混合物,此時再加入酸性溶液,即可讓聚合物與黃金分離,黃金離子會沉澱成固體金塊,整體提取率達94%。團隊指部分實驗顯示,COP-180能在30分鐘內吸取近99%黃金。

每克生產成本低至39元

團隊解釋,COP-180聚合物對錸、鈀及鉑(俗稱白金)等貴金屬有較高親和力,當中又以黃金尤甚,在相同條件下,該聚合物往往會優先提取黃金。此外,與該聚合物上的小孔數量相比,每個小孔吸收的黃金離子大約是其10倍;至於其他貴金屬,每個小孔僅吸收一個金屬離子。

COP-180聚合物合成方法簡單,過程毋須添加任何催化劑;每克生產成本約5美元(約39港元),每克聚合物可提取價值64美元(約499港元)的黃金。再者,該聚合物能重複使用,隨着時間推移,成本將愈來愈低,幾乎不會增加回收電子垃圾的總成本,極富經濟和環保效益。

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