Google X的生存方式在於接受失敗

By on September 16, 2014

GOOGLE I/O

Google Glass 實現人與人的零距離接觸? 無人駕駛汽車拯救現時交通系統?高空 WIFI 氣球為世界三分之二的人口提供高速網絡?血糖測試隱形眼鏡成為糖尿病人的福音?健康人類基因圖譜更改下一代人的命運?關注Google的人這幾年多少都會被這上述的幾個話題引起興趣,一個個「登月」 (moonshots)項目層出不窮地吸引眼球。

只要細心觀察一下就會發現,每一個Google看似膽大妄為的「登月」項目總會帶有 Google X 實驗室的標籤。每一個 X 實驗室的新工程的曝光總是換來用戶們強勁的期待,可是問題在於,等待了一年甚至幾年之後,這些產品還未被投放市場,加上這些研發項目都不被透明,不少人會開始懷疑Google是不是在空放一個個位置來搏取商業效益。

在抱怨登月產品的投入市場速度慢,目標不切實際之前,不如仔細瞭解一下他們的研發中心Google X。今年 5 月,Fast Company 是首間傳媒被 X 實驗室批准,報導這個秘密實驗室背後目標和運作邏輯。其實這個實驗室一開始就沒有把快速研發和投入生產作為首要目標,他們專注的是要至少 10 年後會才會轉變世界的項目。

20140916001a

從 X 實驗室的命名可以看出他們的野心,一開始,X 只充當一個正當名字前的代號,但逐漸人們認為它象徵著找出要10 倍解決方法的精神(Solve for X), 如今不少 X 實驗室裡的工程師們認為 X 代表了整個團隊的目標:建造 10 年後能產生巨大效益的未來產品。

所有 Google X 的「登月」項目都有3個限制標準:

  1. 必須是涉及到上百萬至億萬的人口的最關注的問題(如高速網絡覆蓋地球全部人口,無人駕駛交通系統,繪製完全健康人類的基因圖譜)
  2. 必須找出激進的,有科幻成分的解決辦法
  3. 必須使用已經掌握的技術。聽起來很難、很不切實際,即使Google擁有最精英的開發者也很難解決這些世界的難題。

可確實如此,X 的總負責人 Astro Teller 博士承認 X 實驗室的運作本身就一個實驗:研發的失敗率高,投入風險巨大,解決問題必須橫跨各個科技領域,毫無約束地脫離母公司的營業範疇。我們現在很難說 X 的存在是不是天才的創舉,因為縱觀科技史還沒有人使用他們掌握的資源去研發他們面對問題。

既然未知和風險這麼大,為什麼Google還要做 X 實驗室?當今的Google已經站在了歷史的交匯點上,就像兩百年前工業革命將來臨的世界,我們不知道下一步是什麼,但資金極端充足,精英彙集的Google擁有創造未來的本錢和能力。隨著其計算能力和人工智能的互動,Google在互聯網領域的影響裡似乎已經達到頂峰,所以Google開始嘗試開發另一個領域來增加在現實世界的影響力,與搜尋領域並行。X 不失為一個良好的選擇。

對於 X 負責人(Captain of Moonshots)Teller 來講,X 實驗的發展是Google嘗試一條其他人都沒有膽量踏上的路。

  • 小型公司沒有辦法掌握到足夠的資源來開始這些「登月」專案,
  • 大型公司認為其風險太高會導致投資者和股東們失去信心,
  • 政府領導者認為資金不足,或害怕一旦專案出了問題會被人定義為大失誤甚至是醜聞,
  • 研究機構顧慮專案過於複雜沒辦法酬來資金。

如此看來,「登月」項目只有Google有能力,有必要去做。

Project Loon

高空 WIFI 氣球專案(Project Loon)

「登月」專案的計劃越宏大,研發過程中的絆腳石就越多越複雜,用高空 WIFI 氣球專案(Project Loon)為例子,X 的工程師們希望依靠上萬個的塑膠氣球,利用地面之上 10至60 千米的空氣環流圈來達到全球高速網絡覆蓋,讓數十億人可以使用互聯網,想法始於 2011 年,經過了 3 年的研發,項目團隊才僅僅嘗試了紐西蘭上空的小範圍實驗,離最終目標仍差之千里,如何通過電腦演算法控制成千上萬個氣球同時地上下軌道變動是幾年來一直沒有完全克服的難題。X 的工程師們和其他實驗室的科學家們很似,每天都要面對失敗的嘗試,但對於這樣一個特別的團隊,不斷地失敗儘管不是最終目標,但是卻能積聚極有價值的經驗和結果。

X 實驗室對失敗有一種獨特的邏輯,Teller 提到他會經常擁抱那些承認設計錯誤和失敗的成員,「(能成為Google X成員,很多都是成績出眾的科技界猛人),他們對成功極其渴求,因為他們被周圍的環境訓練出了一種思維:如果沒有成功地完成任務,就會有人對他們發火或者不滿意(上司,父母,老師),幾乎所有剛剛進入 X 的人都是如此,但是生存在 X 的秘訣就是忘記那套邏輯,一但經歷了五十、一百次的擁抱之後,他們會對失敗全然改觀,開始興奮的接納從失敗中學到的經驗。」「為什麼拖到明天或者下周,如果我們此時此刻就可以失敗?」無人駕駛汽車和 Google Glass 從當年僅僅只一個概念,到如今已經形成氣候的試驗品,X 實驗室的失敗邏輯幫了大忙。

值得一提的是,X 實驗室的專案儘管規模宏大並且會為很多人提供便利,但沒有Google宣傳的那麼無私,任何一個登月項目一旦成功都將會為Google帶來不可計算的利益,無人駕駛汽車一旦進入市場,Google會得到所有使用者的行動資訊,高空氣球在為人們提供網路的同時Google又增加了十億以上的潛在用戶,血糖測試隱形眼鏡和 Google Glass 一樣將把用戶最大的喜好和需求告知Google,帶來商機。

Google 無人車

Google 無人車

不管Google的最終目的是什麼,X 實驗室的項目一旦成功確實有著改變世界的能力。也許逆向考古學的概念很適用於 X 實驗室,他們創造的可能是未來 20 年後我們每個人將不可或缺的,只不過我們現在還沒有辦法看穿未來。X 是未來產品的工廠。

原文:36Kr

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們