GoByBus盼政府加快發放資助 初創跨境巴票務平台 零生意退款嘔凸

By on April 2, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

翁德建透露,平台融資雖然受阻,惟暫無財政壓力。 (何澤攝)

翁德建透露,平台融資雖然受阻,惟暫無財政壓力。 (何澤攝)

新冠肺炎全球大爆發,各國紛紛「封關」限制旅客出入境,向來熱愛旅遊的港人,只能乖乖留家避疫,對旅遊相關初創企業造成重大打擊,如同飛來橫禍,有跨境巴士票務平台生意大跌,亦有行李箱租用平台擔心數月後未必能如常營運。不過,亦有旅遊體驗預訂平台及平價機票資訊網站負責人相信,外遊市場在疫後將「V形反彈」。

自從疫情在中國爆發,港府由1月底開始逐步封閉陸路口岸,往返中港兩地的跨境巴士服務自2月初一直停頓至今,跨境巴士票務平台GoByBus首當其衝。公司聯合創始人翁德建接受訪問時,大嘆公司營運深受影響,「澳門都封埋關之後,生意可謂跌足100%!」

GoByBus主要跟不同跨境巴士公司合作,用戶透過平台搜尋跨境巴士的票價資訊及預訂車票,以抽佣作為收入。翁德建透露,農曆新年本是生意旺季,但受疫情拖累,很多已預訂車票的客人,最後都取消行程,平台需辦理退款。

翁德建認為,中港跨境巴士的剛需仍在,對業務重返正軌感樂觀。(何澤攝)

翁德建認為,中港跨境巴士的剛需仍在,對業務重返正軌感樂觀。(何澤攝)

流量跌一半 望疫後返正軌

然而,交易背後涉及的信用卡公司,或者網上支付關閘(Payment Gateway)手續費,就要由GoByBus承擔,「信用卡公司不會因要退款給客人,而向我們歸還這筆款項。基本上,我們不單止要把之前取得的票務收入『嘔番出來』,而且要『嘔凸』。」

由於GoByBus作為科技園的培育初創,可受惠園方的常規資助,以及因應去年社會事件和疫症追加的財政支援措施。然而翁德建指出,相關資助往往要在新措施公布,或通過營運目標(Milestone)評估後一至兩個月才發放,期望進度能加快。他強調,初創若全然依賴政府資助維持營運,本身並不健康。不過,政府早前公布的科學園免租措施,也對初創帶來一點幫助。

翁德建感到「安慰」的是平台流量在疫症爆發後「僅僅」下跌一半,「仍然有客人查詢跨境巴士運作情況,詢問如何往返中港兩地。」他認為,這反映中港跨境巴士的剛性需求仍在,疫症受控後,對業務重返正軌感樂觀。

翁德建稱,平台自2018年面世以來,業務穩步上揚,每月獨立訪客數(UV)超過10萬,高峰時期每月營業額接近七位數。原打算在2020年乘勢拓展新業務,包括跟旅行社合作,銷售其他旅遊產品,例如內地景點門票等,現時洽商暫無進展,「就算雙方有意,由於對方負責執行的員工不少都在放無薪假,很難討論具體執行細節。」

新冠肺炎全球爆發,多個國家及地區「封關」,限制旅客出入境。(中通社資料圖片)

新冠肺炎全球爆發,多個國家及地區「封關」,限制旅客出入境。(中通社資料圖片)

停擴張 接系統開發賺外快

融資計劃同樣受拖累,「創業活動不是取消,就是轉到網上進行,隔着屏幕好難跟潛在投資者建立關係。原本計劃上半年取得新一筆融資,現在應該做不到。」

翁德建強調,公司在2018年底已完成種子輪融資,惟詳情不便透露,過去的票務收入暫時亦無資金壓力,「目前資金足夠維持公司一年營運」。然而為免坐食山崩,公司亦接下一些跟GoByBus無關的系統開發項目賺取外快。

翁德建補充,去年中掀起的反修例風波,雖然一度影響平台生意,但當時鐵路服務不時受阻,往返中港兩地人士要改搭跨境巴士,反令平台成功吸納新客源。今次疫症的影響更大,難得他仍樂觀面對,「一間初創經歷過兩次重大衝擊依然屹立不倒,都是一種履歷。」

採訪、撰文:陳子健

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