美研製廉價自動呼吸器 毋須人手擠壓 可微調輸氣

By on April 1, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

萊斯大學的呼吸氣囊自動擠壓裝置, 由3D打印及激光切割的零件組成。(萊斯大學圖片)

萊斯大學的呼吸氣囊自動擠壓裝置, 由3D打印及激光切割的零件組成。(萊斯大學圖片)

新冠肺炎疫情在全美持續爆發,無論急救用的小型手動式呼吸器,還是醫院用的大型機械呼吸機都瀕臨短缺。此外,呼吸器要靠人手操作,長時間擠壓氣囊令人十分疲勞,每次使用時間只能維持數分鐘。美國兩間大學最近分別研發出新型呼吸器,共通點是造價便宜,並加入自動擠壓功能裝置,大大減輕醫護人員的「人手」壓力。

萊斯大學裝置 3D打印配件

據科技媒體SlashGear報道,美國萊斯大學(Rice University)近日與加拿大健康產品設計商Metric Technologies合作,開發了一款新型呼吸器,能夠自動擠壓呼吸氣囊,把空氣泵入病人肺部,造價不到300美元(約2340港元)。

團隊計劃追加反饋感應器,微調輸入肺部的空氣流量。(萊斯大學圖片)

團隊計劃追加反饋感應器,微調輸入肺部的空氣流量。(萊斯大學圖片)

研究團隊是根據萊斯大學工程系設計的原型,僅花一周研發出自動擠壓裝置。該設備主要由3D打印及激光切割的零件組成,並使用Arduino平台編程,容許用戶因應患者情況,調整向肺部輸送空氣的速率。

MIT設計造價低至780元

團隊計劃追加反饋感應器,微調輸入肺部的空氣流量;若再加配小型發電機,更可連續運作數小時。研究團隊指出,裝置設計簡單且採用市面已有零件製成,造價便宜又方便生產,同時符合醫療使用級別,期望通過網上共享計劃,讓世界各地人士免費使用該呼吸器。

麻省理工開發的呼吸器MIT E-Vent,短期內向FDA提交上市申請。(麻省理工圖片)

麻省理工開發的呼吸器MIT E-Vent,短期內向FDA提交上市申請。(麻省理工圖片)

另一邊廂,美國麻省理工學院(MIT)亦開發了一款開源(open source)的呼吸器,名為MIT E-Vent,造價更低至100美元(約780港元)。它原是精密機械設計課程旗下一項計劃內容,團隊近日進一步改良設計,確保方便生產、容易操作,並加入新研發的金屬支架,以提高耐用度。該裝置現正利用豬隻作測試,料短期內可獲美國食品及藥物管理局(FDA)開綠燈。

MIT E-Vent造價低至100美元(約780港元)。(麻省理工圖片)

MIT E-Vent造價低至100美元(約780港元)。(麻省理工圖片)

據科技媒體ExtremeTech報道,美國醫院目前約有17萬部大型機械式呼吸機,不少專家警告,美國肺疫重症病例或將多達數十萬宗,呼吸機面臨嚴重短缺。

上述兩間大學的設計都是透過小型急救用呼吸器改良而成,雖然功能上無法完全取代大型呼吸機,但當別無選擇之時,經過改良的呼吸器相信可起到一定輔助作用。

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