美批准口罩消毒技術 N95可用20次

By on March 31, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

N95口罩經過約2.5小時的殺菌消毒後,便可運回原屬醫院,供醫護人員使用。(路透圖片)

N95口罩經過約2.5小時的殺菌消毒後,可運回原屬醫院,供醫護人員使用。(路透圖片)

全球疫情持續惡化,很多地區出現口罩短缺,不論是本港立法會議員,抑或美國總統特朗普,均曾呼籲把口罩消毒重用。科技媒體Gizmodo報道,美國食品及藥物管理局(FDA)批出一項緊急使用授權(EUA),容許使用一種口罩潔淨技術,從而令N95口罩得以多次重用。

每天最多清潔8萬個

這種名為Battelle Critical Care Decontamination System(CCDS)嶄新口罩除污技術,由美國俄亥俄州科技公司Battelle研發。據公司網站提供資料,系統會集中處理每天由醫院送來、已使用過的N95口罩,利用氣態過氧化氫(VPHP)殺菌消毒,把新型冠狀病毒在內的生物污染物清除。處理過程約2.5小時,之後該批口罩便可運回原屬醫院,供醫護人員多次使用。

全球多地出現口罩短缺,把口罩消毒重用或有助紓困。(法新社資料圖片)

全球多地出現口罩短缺,把口罩消毒重用或有助紓困。(法新社資料圖片)

Gizmodo透露,透過Battelle CCDS技術,每個N95口罩殺菌消毒20次,仍無損其防護功能;系統每天足以潔淨多達8萬個N95口罩,惟FDA暫時只容許每天只處理一萬個口罩。Battelle指出,公司現正加快生產Battelle CCDS,首批系統將落戶俄亥俄州,以及新冠肺炎的重災區紐約州,其後再決定把系統部署其他地區。

利用VPHP把口罩消毒重用並非新概念,外媒TechCrunch指出,早於2016年已有相關研究發表,只是當時口罩供應充足,業界一直不以為然。直至新冠肺炎全球爆發,導致口罩供應緊張,這技術才再度備受關注。美國杜克大學日前亦提出類似的VPHP殺菌消毒方案,該技術不會降解口罩的物料,將於旗下3間醫院開始使用。

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