生科企Karius獲軟銀領投涉13億

By on February 26, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Karius近日獲軟銀願景基金二期領投,最新B輪融資總額約12.87億港元。

Karius近日獲軟銀願景基金二期領投,最新B輪融資總額約12.87億港元。(Karius圖片)

在2014年成立的美國生科初創Karius主力研發新一代的血檢技術,通過一次抽血(約5毫升血液),就能夠針對細菌、DNA病毒、真菌及寄生蟲等1000多種病原體,準確地診斷傳統檢驗無法識別的感染。

抽血一次驗千種病原體

Karius近日獲軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)二期領投,最新B輪融資總額1.65億美元(約12.87億港元)。新資金擴大臨床發展,並加速技術創新;經過3次融資後,最新估值已超過7億美元(約54.6億港元)。

近年流行的液體活檢技術,根據檢測血液微量的遺傳物質,確定哪種療法最適合患者使用。與此同時,當微生物感染人體時,會在血液留下基因痕跡,稱為微生物無細胞DNA(mcfDNA),可讓醫生更好地診斷及治療患者。

透過機器學習及軟硬件研發,Karius把血液樣本的微生物訊息數碼化,用於檢測引起感染的病原體,例如複雜性肺炎、侵襲性真菌感染,以及心內膜炎等潛在病因,給予免疫功能低的患者受惠。

Karius以5毫升血液檢測千多種病原體。(Freepik網上圖片)

Karius以5毫升血液檢測千多種病原體。(Freepik網上圖片)

Karius使用的公共數據庫記錄了超過30萬種病原體。對於無法識別生物標記,團隊會為它創建一個標識符。

在《自然微生物學》期刊上,Karius發布其分析及臨床驗證,表明其測試與標準方法相比,可以更快、更準確地識別出可能引起感染的病原體。

收費1.6萬 24小時有結果

單項測試定價約2000美元(約1.56萬港元),收到樣本後在24小時內有結果。

Karius行政總裁Mickey Kertesz向媒體表示,血檢收費不算便宜,但比開刀抽取人體組織,這做法更安全、更具成本效益,現獲美國100多家醫院及醫療機構使用。

(左起)Karius行政總裁Mickey Kertesz及首席科學官Tim Blauwkamp。

(左起)Karius行政總裁Mickey Kertesz及首席科學官Tim Blauwkamp。

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