Android之父新機難產 宣布Essential倒閉

By on February 14, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

新機Project Gem無法出貨,Essential決定終止項目並關閉公司。(Essential圖片)

新機Project Gem無法出貨,Essential決定終止項目並關閉公司。(Essential圖片)

消費電子市場商機處處,想分一杯羹卻非易事。由「Android之父」魯賓(Andy Rubin)創辦的智能手機初創Essential宣布,由於新機Project Gem無法出貨,決定終止項目並關閉公司。早在2018年停產的Phone PH-1,成為該公司首款亦是最後一款手機。

Essential聲明中指出,2月3日為PH-1用戶發布的安全更新,將會是最後一次的更新,未來不會有客戶支援服務。

PH-1滯銷 曾裁員三成

科技網站Ars Technica,Essential已把部分PH-1的代碼,上傳至軟件代碼託管平台GitHub,意味着PH-1用戶或會獲得非官方的軟件更新。

此外,Essential在2018年底收購的電郵服務Newton Mail,亦會在今年5月1日起停止營運。

Andy Rubin在2014年底離開谷歌後,2015年創立智能手機初創Essential。(Essential 圖片)

Andy Rubin在2014年底離開谷歌後,隨即在2015年創立Essential。(Essential 圖片)

《紐約時報》報道,魯賓在2014年底離開谷歌(Google)後,2015年創立Essential,並於2017年獲富士康、亞馬遜、騰訊(00700)等公司投資,籌得資金3.3億美元(約25.74億港元)。其公司估值一度達10億美元,足以晉身「獨角獸」(市值超過10億美元的初創企業)之列,被視為矽谷最具前途的硬件技術初創之一。

雖然市場一開始對Phone PH-1充滿期待,不過手機面世後銷情慘淡;加上手機上的相機出現問題,即使售價由700美元連番減價至224美元,仍無法扭轉劣勢。

2018年5月,魯賓在一封內部郵件中提到,Essential將停止開發新手機,並考慮出售公司,惟最終找不到買家;時至2018年10月,Essential宣布裁員30%,為未來倒閉埋下伏筆。

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