等離子空氣殺菌 (甲壹科技徐奕偉博士)

By on January 24, 2020

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

徐奕偉博士希望本地醫院試用空氣殺菌技術,為醫護人員多一重保障。(朱美俞攝)

徐奕偉博士希望本地醫院試用空氣殺菌技術,為醫護人員多一重保障。(朱美俞攝)

內地的新型冠狀病毒肺炎(簡稱武漢肺炎)近日蔓延全球多國,本港也出現確診個案。港產科企甲壹科技早於2003年沙士(非典型肺炎)爆發時,已研發等離子殺菌技術,應用於空氣清新機,在本港各大邊境口岸都有應用。今次《信報》StartUpBeat請來其行政總裁徐奕偉博士,講解殺菌技術的應用詳情。

主持:(朱)朱美俞 《信報》科技記者

嘉賓:(徐)徐奕偉博士 甲壹科技行政總裁

朱:近日有報道指出,新型冠狀病毒或變異,源頭未明,你如何理解此事?

徐:據我所知,病毒變異個案一直存在;武漢肺炎變異亦非始料不及之事。關鍵在於,病毒變異源頭何在、何時及何地變種,導致疫症大規模爆發。早年我曾在英美工作逾30年,主力研究核聚變(Nuclear Fusion),技術關鍵是控制等離子狀態。2000年從美國返港後,受沙士疫潮啟發,從創新科技署申請了200萬元資助,跟團隊於2003年8月成立甲壹科技,把等離子技術應用於空氣滅菌上。

口岸及政府機構應用

團隊主要通過物理學原理,以微閃電等離子技術殺菌,技術不受病菌變種限制。公司至今已為不少大型機構提供空氣殺菌技術,包括香港國際機場控制塔、港鐵(00066)羅湖和落馬洲兩大邊境口岸、西九高鐵站,以至政府機構、企業辦公室、診所等。

甲壹科技針對辦公室環境,研發新款空氣殺菌機,適合數百呎空間使用。(朱美俞攝)

甲壹科技針對辦公室環境,研發新款空氣殺菌機,適合數百呎空間使用。(朱美俞攝)

朱:團隊當初如何驗證技術成效?

徐:我們首先在自家實驗室利用不同細菌進行測試。起初我們採用毒性較低、不易傳染的細菌,其後聯同香港大學及城市大學的教授,試驗逾10種微生物,包括病毒及不同細菌。經多重驗證下,待團隊確保技術已能成功殺滅各類病菌,就着手籌備商品化及專利認證工作。2005年至今,公司已獲美國、歐盟、內地、南韓及日本等專利認可。

市場測試方面,我們夥拍本地護老院,追蹤院友兩年的病歷數據,發現自從安裝公司產品後,即使在流感高峰期,亦有效降低該院60%的患病率。

朱:市場發展方面,你們又有何策略?

徐:團隊早期主攻本地B2B市場,通過生產大型空氣滅菌機,應用於大型建設項目,以爭取市場認受性,建立品牌信譽。公司另針對本地B2C市場推出杯型空氣滅菌機,方便用戶外出攜帶。例如用戶若參與小型會議,可將小型滅菌機擺放在桌上,淨化面前空氣。

達國家醫療級別規範

內地方面,現時武漢是新型肺炎重災區,當地對有關技術需求大。團隊早前曾於廣州市第八人民醫院,透過內地疾控中心測試技術,已證明產品達到國家醫療級別的空氣規範。未來期望夥拍合作企業,盡快把產品推廣至內地其他城市。

杯型空氣殺菌機適合放在私家車或隨身攜帶。(甲壹科技圖片)

杯型空氣殺菌機適合放在私家車或隨身攜帶。(甲壹科技圖片)

朱:武漢肺炎仍未受控,為保障企業及個人衞生安全,公司未來有何部署?

徐:最近受武漢疫情影響,不少現有客戶及新客戶紛紛查詢並採購公司產品。我們最近開發新式空氣滅菌機,配備物聯網(IoT)技術,用戶可透過手機程式操作系統。新產品適用於200至300方呎室內範圍,例如會議室或一般家庭,料於農曆新年後推出市場。

我們另夥拍本地大學研究表面消毒。以扶手電梯為例,行人不時緊握扶手,以免意外發生,惟扶手膠帶表面黏附大量細菌。市面上其他滅菌技術需時以分鐘或小時計,我們正研發的有關應用有望在一秒內殺滅大部分病菌。

朱:對於本港政府機構採納創新技術方面,你有什麼建議?

徐:回顧2003年沙士一疫,除了市民人命傷亡、本港經濟受損,更有醫護人員不幸喪生。公司研發滅菌項目不但為了保護普羅市民,亦期望保障專業醫護人員。團隊曾跟本地醫院洽商,說服他們採納公司產品。惟公司的空氣滅菌設備以物理學為基礎,醫護人員期望團隊先獲得美國FDA認證才考慮採用。疫症乃燃眉之急,雖然我們現正籌備FDA認證,但過程需時。

儘管公司早年獲政府資助研發技術,惟較難推廣至本地醫院。我們期望醫院能以開放態度嘗試採納創新技術,多一重保障,以減低病菌交叉感染。政府方面,若想本地科研勝過鄰近地區,必須擺脫「不做不錯」的心態,鼓勵各部門及機構嘗試新技術。

註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。

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