看Apple Maps如何捲土重來

By on December 4, 2013

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Apple恐怕沒有一項產品曾像Apple的Maps得到這樣多的噓聲。

去年六月的WWDC 2012,Apple在iOS 6上開始厲行「去Google化」政策,把從初代iPhone隨着作業系統搭載的YouTube與Google Map這兩個App 拔除,由Apple自家軟體取代。

這在競爭策略上原本無可厚非,怎料因為Apple趕鴨子上架的Maps漏洞百出成為網民的笑柄,還被Motolora取了「iLost」的渾名當成負面廣告,連澳洲警方都公開呼籲民眾不要使用,以避免在當地國家公園中迷路。

極其糟糕的使用者體驗,讓使用戶紛紛被迫求助網頁版的Google Map或其他第三方軟體。這導致iOS研發主管佛斯特爾(Scott Forstall)離職,負責地圖部門的威廉森(Richard Williamson)更慘遭開除,最後由執行長庫克(Tim Cook)公開道歉作結。最尷尬的是,庫克還以執行長的身份推薦使用者改用競爭對手的服務來解決問題。

捲土重來的Maps

在Apple灰頭土臉的一年之後,情況有了出人意表的變化。曾經,那個3D地形崩壞、定位錯誤會帶着用戶迷路的App,今天已經成為iPhone上面的主要導航工具。

根據comScore的統計 ,Google Map App的用戶數已由2012年9月的8,100萬,在一年內銳減至5,870萬;而Apple的Maps用戶數量卻增至3,500萬!

從iPhone的觀點來看,差異更為懸殊,3,500萬用戶當然都是iOS的使用者;但是Google Map的使用人數僅剩630萬。明顯地,在2012年底,以救世主姿態重返App Store曾締造了1,000萬次下載的Google Map,在今天已失寵於iOS使用者。

軟硬體垂直整+使用者慣性

從Maps在iOS平台上逆轉勝的結果來看,為避免核心服務遭到主要競爭對手把持,Apple當初「去Google化」的策略十分正確,因為用戶永遠都會選用最方便的操作,一旦造成使用慣性就難以改變。

當我們詢問iOS的Siri找路或是推薦餐廳時,系統會自動啟用Maps,當用戶使用美國本土最常用的城市導覽服務Yelp時,預設的導航軟體也是Apple的Maps。但隨着Maps越來越被頻繁使用,使用者迷路的抱怨卻少了。

這個錯誤百出的App在一年之內有了脫胎換骨的面貌。除了團隊換血外,今年六月Apple更併購了三家地圖公司:提供大眾運輸指引的HopStop與Embark,與建築物室內導覽的新創公司WifiSLAM

在iOS 7上Maps得到徹底的翻修,在Apple擅長的人機介面設計之下,它能夠即時以3D視角鳥瞰都市景觀,行車導航模式也十分聰明,它會在光線昏暗的夜間駕駛環境下降低螢幕的亮度。

Apple Maps這故事相當勵志,同時也讓我們發現庫克這位執行長︰他雖然不像喬布斯一樣光芒四射,才華洋溢,但他能放下身段道歉,同時又鐵腕開除績效差勁的團隊,鞭策失敗專案重新再起的執行能力,值得我們對Apple的未來仍寄予厚望。

資料/圖片來源︰WIRED.TW

 

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