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Android之父沉悶是金

By on December 21, 2019

原文刊於《信報》「人氣我寫」專欄

Google母公司Alphabet的新任行政總裁皮采(Sundar Pichai),4年多前獲擢升為Google舵手時,外界質疑多於讚賞,這或許是他沒有矽谷精英背景,出身平凡的印度家庭,連大學專科都與電腦無關。這位一手開發Chrome瀏覽器及Android流動操作系統的CEO,行事低調甚至予人沉悶之感,正因其做多過講的個性,加上天生的領袖魅力,15年來為公司過關斬將,並攀上科網龍頭王者之位。

47歲的皮采並非典型的Google工程師模式出身,他成長於印度南部金奈(Chennai)一個小康家庭,母親是速記員,父親是電訊工程師,他在印度的哈拉格普爾理工學院(IIT Kharagpur)畢業後,以驕人的成績獲得獎學金前往美國史丹福大學,攻讀材料科學與工程的理學碩士,其後再在沃頓商學院修畢工商管理碩士,同時加入知名顧問公司麥肯錫。

Google母公司行政總裁皮采擁有高瞻遠矚的思維,並有領袖魅力,深受員工愛戴。(法新社資料圖片)

Google母公司行政總裁皮采擁有高瞻遠矚的思維,並有領袖魅力,深受員工愛戴。(法新社資料圖片)

出身清貧 天資聰慧

皮采在2004年加入Google,2014年晉升為產品總監,負責監督Google所有大型產品的日常維持與運作,成為當時行政總裁佩奇(Larry Page)的左右手。至2015年攀上行政總裁頂峰的11年間,皮采共開發包括Chrome瀏覽器、Google App及Android流動操作系統等多達7項重要產品,每項都有超過10億人使用。

目前全球最多人使用的流動操作系統Android,背後的功臣是到12歲家裏才安裝第一部電話的皮采。他小時候與父母和弟弟住在小單位,沒有自己的房間,家裏沒有電視、雪櫃,更不要說汽車了。皮采的父親是給他播下科技種子的人,他當時在英國通用電氣公司上班,回家常常會跟兒子提到工作所遇到的挑戰。這位父親更提到,皮采有着天賦特強的記憶力和學習能力,只要打過一通電話,便會記得號碼。

一般IT奇才聲稱幾歲便懂寫電腦程式,但皮采要到大學時代才對電腦產生興趣,寫人生第一個電腦程式。皮采大學彪炳成績,為他贏得前往美國精英學府史丹福大學進修的機會,當時從家鄉飛往美國的機票就花上父親一年以上的工資。

棄舒適圈 挑戰難度

皮采的同輩兼Google Maps的共同創造者泰勒(Bret Taylor)說,皮采並不樂於待在舒適圈,反而經常向高難度挑戰,而且比其他人看得更遠,在策略構思上贏得不少讚譽,他不僅僅只是產品經理,而是能夠把新思維結合在Google的學術和電腦科學的文化中。泰勒認為,皮采能在高度競爭的環境中鶴立雞群,非因他聰明過人,而是他有種教人團結一致的吸引力,完全是領袖人才。

個性穩定的皮采,是同事之間合作的橋樑,是得以完成各項開發的功臣。佩奇擢升皮采為產品總監時,曾在備忘中流露對他的欣賞,指皮采具備高瞻遠矚和動員團隊聚焦於最重要事情上的超強能力,完全勝任這個職位。

Twitter曾在2011年試圖挖皮采過檔擔任產品經理,Google創辦人之一的布林(Sergey Brin)親自到其家中游說不要過檔,結果把他留住。也因為皮采對Google未來發展的視野與行政總裁佩奇完全合拍,Google於2015年進行架構改組後,兩位創辦人順理成章地向皮采委以主持Google業務的重任。

皮采共開發包括Chrome瀏覽器、Google App及Android流動操作系統等多達7項重要產品,每項都有超過10億人使用。(路透資料圖片)

皮采共開發包括Chrome瀏覽器、Google App及Android流動操作系統等多達7項重要產品,每項都有超過10億人使用。(路透資料圖片)

不搶功勞 愛護下屬

作為領導者,皮采認為重要的不是要證明自己有多厲害,而是確保手下是傑出及可以獨當一面的人才。無怪乎他升遷的道路上一直深受各階層包括工程師、產品經理和生意人的愛戴。

皮采甚少吐露私生活,妻子是大學同學,育有一子一女,平日愛打板球,曾為喜愛Flappy Bird遊戲,到越南拜會創作人阮河東。

與Alphabet集團的創辦人兼前任比較,這位新CEO顯得行事低調和保守,在集團多事之秋時受命,對內須處理性騷擾醜聞和員工維權的問題,對外要面對規管和政客的注視等。

儘管外界估計他不會改變太多,但多少會收斂不着邊際發展模式,集中經營核心業務。

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