智能手套助醫生遙距開刀 結合VR技術 控制外科機械人

By on December 9, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

莫偉邦研發的智能手套,讓醫生操控外科手術機械人時,更加得心應手。(黃俊耀攝)

莫偉邦研發的智能手套,讓醫生操控外科手術機械人時,更加得心應手。(黃俊耀攝)

外科手術機械人已獲世界各地不少醫院應用,主要為病人施行微創手術。本地初創科技山(Tech Hill Limited)研發一款智能手套,當醫生配合頭戴式顯示器,以此控制外科手術機械人時,恍如置身虛擬實境(VR)世界,更可獲取手部動作的觸感,讓機械人把觸覺實時回饋到醫生一雙手,進一步把人工智能醫療精準化。醫生遙距操刀,在全球任何地方,都可以不分晝夜地施手術。

亞洲知識產權營商論壇在上周舉行,科技山首席創新及技術總監莫偉邦接受本報專訪時表示,醫生戴上智能手套及頭戴式顯示器後,便可遙距控制外科手術機械人,為病人施手術、切除癌細胞等,接觸病人器官時亦可獲取觸感,活像自己落手親自上場,令操控機械人過程更容易。

病母經歷啟發創業

另一方面,智能手套可記錄施手術的數據(例如夾實某器官的力度多寡),從而借助相關資料來培訓新晉的醫生,甚至讓外科手術機械人,作機器學習(Machine Learning)訓練,日後可用同一數據進行類似的手術。

莫偉邦續指出,其智能手套在理論上可兼容不同外科的手術機械人,不過,使用前必須聯絡廠商,讓兩套系統互相整合。

在2017年創立科技山公司之前,莫偉邦先後在香港應用科技研究院(應科院)、生產力促進局和理工大學等工作,擅長集成電路晶片設計。後來放棄在大機構工作,背後原來有「洋葱」的故事。

「我媽媽因胰臟癌離世,在陪伴她的過程中,目睹不少同樣受胰臟癌折磨的患者。」其中一位病友需要做手術切除癌細胞,「開一個大傷口,把不同器官取出,方能完成切除手術。這個大型手術需要進行8個小時,而且在瑪麗醫院才有得做。」病人完成手術後,在療養期間,發現癌細胞已經擴散,「做完這麼大的手術後,又要再做化療,病人沒可能頂得順。」

莫偉邦不諱言,要讓智能手套正式在醫院應用,相信仍需要幾年時間。(黃俊耀攝)

莫偉邦不諱言,要讓智能手套正式在醫院應用,相信仍需要幾年時間。(黃俊耀攝)

由於莫偉邦之前曾在外科手術機械人公司任職,「我不明白,這些賣得這麼貴的高科技醫療產品,為什麼一般病人無法使用得到。」他說,香港只有幾間醫院引入外科手術機械人;醫生應付腫瘤切除這種大手術時,往往寧願親手為病人開刀,多於以外科手術機械人代勞,畢竟要重新學習及適應新技術,不如靠自己的手勢和經驗。他認為,智能手套的誕生,正好把醫生的專業判斷和技術,跟高科技真正結合起來,最終令病人受惠。

醫院未正式應用

莫偉邦補充,現正接觸一些內地醫科大學及醫院,讓醫科生可用智能手套練習做手術,預計明年開始,會申請美國食品藥品監督管理局(FDA)認證。他不諱言,要讓智能手套正式在醫院應用,相信仍需要幾年時間,故公司將同步開發家用版智能手套,可配合VR系統,用於遊戲、教育、建築等不同範疇,例如讓建築公司負責人,遙距檢查送到地盤的建築材料。

採訪、撰文:陳子健

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