Perfect Day菌種科技顛覆食物鏈 人造乳製品毋須養牛生產

By on December 2, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Ryan Pandya(左)指出,Perfect Day由成立開始,就具備拓展全球市場的願景;旁為另一位創辦人Perumal Gandhi。(Perfect Day圖片)

Ryan Pandya(左)指出,Perfect Day由成立開始,就具備拓展全球市場的願景;旁為另一位創辦人Perumal Gandhi。(Perfect Day圖片)

兩大「植物肉」科技巨擘Impossible Foods及Beyond Meat,數年間攻陷歐美市場,氣勢正盛之際,新一浪熱潮「人造乳製品」已接踵而至。美國食品科技初創Perfect Day,嘗試以科技製造出毋須乳牛生產的乳製品,並早已被李嘉誠旗下維港投資相中,又獲新加坡國家投資公司淡馬錫支持。Perfect Day聯合創辦人Ryan Pandya接受本報專訪,介紹公司如何以合成生物科技,開創全新的食品時代。

乳製品用途廣泛,全球消耗驚人,單是牛奶的全球產量,在2018年據報高達8.43億噸。可想而知,全球乳製品供應需要靠龐大的養飼乳牛產業維持,對全球氣候、土壤、水資源等構成沉重負擔。

Pandya:味道無異於牛奶

近年不少人為環保茹素,Pandya亦是其中之一:「我在2009年開始茹素,但發現單以植物蛋白製造的牛乳代替品,難以提供相同的味道、質感及營養。」於是,如何在不需要乳牛的情況下,生產出味道、口感相同的乳製品,成為 Perfect Day兩名創辦人Ryan Pandya和Perumal Gandhi研究「合成乳製品」的背後理念。

「關鍵在於形成牛奶味道的組成物質──牛奶蛋白」,Pandya與拍檔研究把牛細胞的製乳基因植入菌群(Microflora),再以發酵技術,產出酪蛋白、乳清蛋白等元素,結合植物脂肪及營養,然後得出乳製品。他稱,上述物質與在牛奶尋找到的一致,但並無動物成分,即使乳糖不耐的人士亦可食用。

Perfect Day在美國洛杉磯推廣生物製乳蛋白雪糕,大受當地市民歡迎。(Perfect Day圖片)

Perfect Day在美國洛杉磯推廣生物製乳蛋白雪糕,大受當地歡迎。(Perfect Day圖片)

沒有動物成分 賣雪糕響名堂

今年7月,Perfect Day在美國推出生物製乳蛋白雪糕,僅於官網限量發售。Pandya表示,公司無意成為雪糕品牌,而是想藉此推廣「菌種科技食品」這個全新的食物種類。

公司已夥拍美國大型食品加工集團Archer Daniels Midland(ADM),以降低生產成本。Pandya透露,公司在未來數月將宣布跟其他食品公司合作,讓食品公司以Perfect Day生產的牛奶蛋白作原材料,替代傳統上取自牛奶的部分。

Pandya提到,食品公司可沿用現行製法,輕易把Perfect Day的奶蛋白,整合至食品製作配方。「當我們製作自家雪糕時,我們把Perfect Day製造的奶,帶到以往用傳統牛奶造雪糕的乳品廠,他們沒改變任何設定或處理方式,就很容易製成雪糕。」未來Perfect Day可在食品公司的產品,例如雪糕、乳酪、牛奶等的包裝上,附上類似「Powered by Perfect Day」的標籤,讓消費者認識該產品乃採用Perfect Day的奶蛋白。

Perfect Day 將牛細胞的製乳基因植入菌群,再透過發酵等處理技術,成功得出毋須透過乳牛生產的乳製品。(Perfect Day圖片)

Perfect Day 將牛細胞的製乳基因植入菌群,再透過發酵等處理技術,成功得出毋須透過乳牛生產的乳製品。(Perfect Day圖片)

已獲FDA批准 現主力美國

於2014年成立的Perfect Day,逐步把科技研究成果轉化為商業計劃,數年間獲得淡馬錫、ADM、 ICONIQ資本等著名機構支持。據Crunchbase資料顯示,李嘉誠旗下的創投基金維港投資,更是先後三次參與公司融資。

被問到他與李嘉誠的交流經驗,Pandya指出,他們主要與維港投資團隊合作,「李先生很忙,我們有幸見過他一次。」他認為,維港投資團隊能夠與不少早期(Early Stage)初創合作,但又能造出豐厚回報,顯示他們是出色投資者。

Pandya續稱,Perfect Day創立之初便已把目標市場,定為全球需要牛奶蛋白營養的人口。公司已取得美國食品藥品管理局(FDA)批出許可,目前主力發展美國市場。

他相信,憑藉維港投資與淡馬錫的協助,公司可以進軍亞洲及中國。「我們曾與中國政府官員接觸,在香港亦有跟官員會面」,探討未來在中國大陸設廠,大量生產專為內地市場的產品。

採訪、撰文:吳志南

延伸閱讀:

[ English Version ]

Perfect Day: A startup creating cow milk without the cow

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