蘋果公司向主流媒體宣戰 (黃岳永)

By on November 22, 2019

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

蘋果公司本月推出「Apple TV+」,與迪士尼及Netflix爭奪主流電視媒體市場。(蘋果公司圖片)

蘋果公司本月推出Apple TV+,與迪士尼及Netflix爭奪主流電視媒體市場。(蘋果公司圖片)

愈來愈多人認識到媒體控制人們思想的強大威力,其影響力更在互聯網出現後進一步發揚光大。在英美西方社會,主流傳媒如英國廣播公司(BBC)、有線電視新聞網絡(CNN)、美國《紐約時報》、英國《衞報》等主流媒體競爭愈來愈激烈;其實除了新聞媒體外,同樣影響人們想法的大眾娛樂行業,亦進入了新一輪的競爭。

荷里活電影至今仍主導着全球電影市場,而英美電視劇亦走出了地域的限制,無論是中世紀奇幻題材HBO的《權力遊戲》(Game of Thrones),又或是被譽為暗黑Netflix的Black Mirror均紅遍全球,更改變了人們對電視劇的認知。

過去慣性認為只有大熒幕電影才會投資龐大,在家中觀看的電視劇只會是小本製作。事實上,這些紅遍全球的電視劇集,從劇本、特技、服裝及演員投資金額不菲,每一集成本幾乎等同一部小規模荷里活電影,觀眾亦不再限於英美家庭,而是透過OTT技術向全球觀眾提供達致4K收費視頻服務。這種套餐收費模式取代了傳統廣告收入,成為人們新的收看劇集方式。

愈來愈多民眾願意付錢購買串流(Streaming)影音服務,令這個市場愈來愈大。改變了全球電腦、移動設備及購買音樂習慣的蘋果公司,11月推出「Apple TV+」,計劃憑藉以億計的iPhone、iPad或Apple TV用戶群,與迪士尼及Netflix爭奪主流電視媒體市場。

Apple TV+其中一大賣點就是價錢便宜,特選用戶更有可能免費試用一年。(蘋果公司圖片)

Apple TV+其中一大賣點就是價錢便宜,特選用戶更有可能免費試用一年。(蘋果公司圖片)

蘋果除了擁有產品優勢外,還有其龐大資本作為後盾,Apple TV+其中一大賣點就是價錢便宜,特選用戶更有可能免費試用一年,還有只需5美元的家庭套餐價,即不用40港元便可讓家庭成員隨時隨地、各自觀看自己心水節目。

既然被選為免費試用的用戶,當然要試用一下。老實說,我對追劇的熱情一般,以劇集作為招徠的Apple TV+對我吸引力有限。不過,蘋果此舉可以令到其業務更多元化,而電視劇競爭激烈,公司可能需要多年才能取得成果,但未必可以打敗其他強勁對手,取得市場主導權。

話說回來,香港曾被稱為「東方荷里活」,外國人對香港最初形象的確立,不是金融地產而是李小龍周潤發。然而,近年相關產業倒退,本地電視台及演員都指香港市場太小,難以支持行業持續發展,結果劇集產量減少,而「大台」不再主導市場之餘,連盈利亦見紅虧損。與其說人們不看電視而導致目前狀況,倒不如說香港大眾媒體適應不了市場急速變化。

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