Saltagen Ventures與科技園合推Checkerboard Landing Program 促進加拿大與香港初創相互交流

By on November 14, 2019

加拿大作為全球面積第二大的國家,人口卻少於4000萬,但這個小市場卻孕育了不少成功的科技初創,據StartupBlink 2019初創生態圈最新排名,加拿大僅次於美國及英國,並力壓科創強國以色列排名全球第三,地位超然。為了突破當地市場規模,近年加拿大初創也多向外求,到不同國家及地區發掘機會,於香港及加拿大兩地均有良好連繫的Saltagen Ventures,最近就與香港科技園及其「環球創業飛躍學院」合作推出名為Checkerboard Landing的計劃,將高潛力的加拿大初創帶來香港,為初創公司匹配經驗豐富的亞洲導師,並與投資者及業界人士會面。

該計劃的導師團隊陣容鼎盛,包括香港科技園投資主管黃賢敏先生、香港醫療及保健器材行業協會主席郝梅鳳女士、香港應用科技研究院行政總裁周憲本先生、李錦記健康產品集團財務總監吳任輝先生、香港人工智能及數據實驗室執行總監梁季笙先生、香港中文大學研究及知識轉移服務處創業及社會創新總監何居理先生及深創谷首席执行官兼合伙人徐家斌先生。

該計劃的導師團隊陣容鼎盛,包括香港科技園投資主管黃賢敏先生、香港醫療及保健器材行業協會主席郝梅鳳女士、香港應用科技研究院行政總裁周憲本先生、李錦記健康產品集團財務總監吳任輝先生、香港人工智能及數據實驗室執行總監梁季笙先生、香港中文大學研究及知識轉移服務處創業及社會創新總監何居理先生及深創谷首席执行官兼合伙人徐家斌先生。

從啟德機場出發

Saltagen Ventures創辦人Joseph Fung解釋,計劃名為Checkerboard Landing是為了延續香港精神,「香港歷史上作為國際交匯處,有其獨特地位,我們最初構思此計劃時,已在想如何象徵其特別的意義,於是想起了啟德機場,當時世界上沒有一個地方,機場是如此貼近民居的,為了飛行安全,當局就在位於九龍仔公園附近的格仔山(Checkerboard Hill)塗上紅白相間的格子圖案,令機師一見到圖案,就知道要作47度轉向並降落。Checkerboard Landing計劃就像是格仔山般,引領加拿大的初創空降至香港,當中講究準繩度及有效引領的做法,與當年啟德機場所採用的一致。」

為何要從加拿大來香港發展?Joseph解釋除了加拿大先天市場較細,當地初創一直有向外闖的基因外,也看中香港的市場特性,「香港是個國際化城市,不論知識產權及投資市場均相當成熟,加上地理位置與中國相連,鄰近城市如深圳等也有強大的製造業支援,為初創提供大量拓展業務的機會。」不過正如飛機不易於啟德降落,初創要到香港落地也殊非易事,猶幸Joseph家族生意早植根於香港及加拿大兩地,因而熟知市場情況,「母公司Fairchild Group在加拿大涉足地產、廣播、零售等不同行業,於各方面均有專家協助初創,不過基金並非從企業投資角度出發,因此不會只專注投資與母公司業務相關的初創企業,而是全面評估初創的商業模式及科技成分,挑選具潛力的來投資。」

Saltagen Ventures創辦人Joseph Fung(右)表示,加拿大誕生了Nortel、BlackBerry等出色科創企業,他們均會撥出利潤來扶助初創令生憑圈壯大,這點值得香港借鏡。

Saltagen Ventures創辦人Joseph Fung(右)表示,加拿大誕生了Nortel、BlackBerry等出色科創企業,他們均會撥出利潤來扶助初創令生憑圈壯大,這點值得香港借鏡。

Joseph指出,目前加拿大於醫療科技、人工智能及量子技術方面特別出色,「尤其是人工智能方面,加拿大不少大學出產了很多機器學習(Machine Learning)的人才,當中包括Google DeepMind首席程式員David Silver。當然我們不是投資於採用人工智能的初創,而是擁有全面人工智能技術,並可以將之改變整個生態的初創。加拿大初創比其他國家初創優勝的地方,是因為他們鄰近北美市場,深受矽谷所影響,故此初創有齊科技、開發及業務發展人才的團隊,人數上更取得平衡,較易將概念及技術商品化。」

為初創穿針引線

HelpWear科技總裁Frank Nguyen認為傳統檢測心電圖裝置需靠手術植入,為用家帶來很多不便,因此發明醫療級別的手提裝置,希望造福心臟病病人。

HelpWear科技總裁Frank Nguyen認為傳統醫療級檢測心電圖裝置不便於用家長期配戴,價格高昂,因此發明醫療級別、可配戴於手臂的心電圖裝置,希望造福心臟病病人。

HelpWear就是Saltagen Ventures首間投資的公司,今次亦有參加Checkerboard Landing計劃而隨隊來港,該公司科技總裁Frank Nguyen表示,他們花了四年間,研發出可以量度人體心電圖的手提裝置,並已成功打入加拿大及美國市場,「當我們想大量生產這款產品時,來香港甚至內地尋找工廠是降低成本的最佳方法,透過今次計劃,我們可以接觸到香港及深圳的工廠,另一方面也在探索產品於香港及內地市場推出的可能性,但當中涉及很多複雜的認證及保險問題,幸好有Saltagen Ventures幫忙,才能掌握這方面的資訊。」

至於另一間參與今次計劃的EcoPackers,更因Saltagen Ventures穿針引線,而得以於今年6月進駐科學園。該公司營運總監Kritika Tyagi表示,「我們花了三年時間,研發出對環境無污染的環保塑料原材料。塑料廠商可以通過加工我們的環保粒而生產環保成品。事實上,美加也發佈了限塑令,而亞洲在塑料製造中佔有很大的市場,因此,我們選擇從亞洲出發。沒有Saltagen Ventures的幫忙,我們難以發掘這片市場。」EcoPackers更憑著其顛覆性的創新科技於科學園主辦的「電梯募投比賽2019」中贏得智慧城市科技組別大獎及我最喜愛募投手兩大獎項,為開拓亞洲市場注下強心針。

 

EcoPackers營運總監Kritika Tyagi表示,採用他們的生產過程,工廠可以生產出可於60日內生物降解的塑膠。

EcoPackers營運總監Kritika Tyagi表示,採用他們的生產過程,工廠可以生產出可於60日內生物降解的塑膠。

除了將加拿大初創帶來香港發展,Joseph補充,亦會繼續與香港科技園合作將香港初創帶到加拿大交流,為更多本地初創提供拓展海外市場的支援,「正如企業要到內地發展,不少會選擇香港作為跳板,本地初創如果想到矽谷發展,其實也可以先到加拿大,成本較低且擁有較佳生活質素,而且加國政府為初創提供大量補貼及優惠政策,對香港初創來說十分吸引。」

Saltagen Ventures 是一間以香港為基地的初創投資公司,主力投資於科技初創公司,包括教育科技、生物科技、人工智能、機器學習及媒體科技等領域。公司於加拿大亦設有辦公室,在北美和亞洲兩地的生態圈均擁有強大的網絡和夥伴關係,為初創發展當地業務及拓展海外市場提供最實際的支持。

(資料由客戶提供)

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