蘋果秘製AR及VR裝置 涵蓋頭盔眼鏡 最快2022面世

By on November 13, 2019

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

新聞網站The Information報道,蘋果公司計劃在2022年發布支援擴增實境(AR)與虛擬實境(VR)功能的頭盔,以及在2023年推出AR眼鏡。有開發人員更察覺,新版iOS 13系統內暗藏相關測試代碼,惟蘋果拒評上述消息。

報道指出,蘋果在10月一次內部會議中,由負責AR及VR業務的副總裁羅克威爾(Mike Rockwell)向總部員工展示有關產品的路線圖,包括頭盔設計和功能細節。這跟早前有傳蘋果公司叫停AR眼鏡項目,甚至解散硬件團隊,兩者消息明顯有出入。

彭博另引述消息人士透露,蘋果將於明年上半年發表一款全新iPad Pro,料具備兩個鏡頭和3D傳感器,後者可捕捉立體輪廓(如家具、牆壁)。開發團隊更計劃在明年稍後時間推出的iPhone手機上,搭載新傳感器與5G網絡功能。

開發團隊含NASA電玩專才

AR把現實與虛擬融為一體,讓用戶觀看日常實景時同步提供數碼資訊,譬如文字對話、地圖導航等。盛傳蘋果將於2022年左右發布一款結合VR及AR功能的頭盔,專供電子遊戲、看片與視像會議等之用;另最早於2023年開發輕量級AR眼鏡。

外媒報道,蘋果公司擬於明年發表配備3D傳感器的iPad Pro或iPhone手機。圖為iPhone 11發布會。 (法新社資料圖片)

外媒報道,蘋果公司擬於明年發表配備3D傳感器的iPad Pro或iPhone手機。圖為iPhone 11發布會。 (法新社資料圖片)

彭博報道,蘋果iPhone及iPad的工程團隊正着手把重要的應用程式和軟件功能,加入到內部稱為rOS的新系統中。這班工程團隊多達1000人,當中除有人曾効力美國太空總署(NASA),亦有不少人做過遊戲開發,屬於圖像領域的專家。

有利旗下穿戴式業務吸金

據稱這款頭盔代號為N301,跟微軟的HoloLens一樣,將配備攝像鏡頭識別用戶周圍環境,以繪製其虛擬空間。頭盔在AR模式下,眼罩部分將透明顯示,方便虛實結合;若是VR模式,眼前畫面將調暗,甚至變得不透明。

近年蘋果iPhone智能手機被外界批評欠缺新意,其銷量與收入開始放緩。倘AR及VR設備面世,結合3D掃描、人體檢測等功能,將為蘋果的穿戴式業務如現有的Apple Watch、AirPod與Beats耳機等,打下一支吸金強心針。

事實上,Alphabet旗下Google,以及微軟、Facebook等均正在研發AR產品。本地初創也有國際品牌,如2013年創辦的MAD Gaze,就推出第四代混合實境(MR)眼鏡,僅73克,宣稱全球最輕;並透過建立生態系統,讓開發商可自行編程,為政府、銀行、醫療、物流及工業等行業提供服務。

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