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廉價月費夢 (香睿剛)

By on October 26, 2019

本文作為香睿剛,為《信報》撰寫專欄「笑看東瀛」。

日本網購巨人樂天集團旗下的樂天移動(Rakuten Mobile)去年獲得日本政府批出流動電話網絡牌照,成為日本第四電訊商勢力向NTT Docomo、Softbank及KDDI三大巨頭下戰書,經過一年多準備,於10月初終於開始在東京和關西主要城市向用戶提供免費服務測試。

當初,樂天公布有意申請流動電話網絡牌照時,外界質疑此舉是毫無勝算:日本三大網絡供應商在國內市場盤據多年,各自擁有牢不可破的用戶群,加上樂天需要投放巨額投資興建訊號發射站,開始服務後要在短期內取得盈利殊不容易。

日本樂天移動去年獲批流動電話網絡牌照,向日本三大電訊商下戰書,唯外界質疑此舉毫無勝算。(法新社資料圖片)

日本樂天移動去年獲批流動電話網絡牌照,向日本三大電訊商下戰書,唯外界質疑此舉毫無勝算。(法新社資料圖片)

即使如此,日本自民黨政府從一開始就支持樂天參戰電訊市場,箇中理由是,黨內意見認為三大電訊商收費一向偏高,直接減弱國民於其他消費品的購買力。自去年起,日本官房長官菅義偉多次炮轟電訊商收費有大幅下調空間,到數月前,菅義偉又高調要求電訊商調低客戶解約罰款至1000日圓,以鼓勵後者「轉台」。自民黨的如意算盤,是希望透過種種「鬆綁」政策,為先天不足的樂天參戰製造有利條件;若日本消費者真的能如自民黨盤算般,每月手機費用省下數千日圓並用在其他行業之上,當中釋放出來的經濟效益,就是政府「積極有為」的功勞也。

網絡接收差劣

可惜,世事往往不如人願,樂天移動10月初招待5000名用戶測試後,至上周公布初步反應,當中大部分用戶表示網絡接收差劣,在東京市中心原宿的購物大街「竹下通」附近一帶的小路,居然完全沒有訊號。樂天針對初期發射站不足,與KDDI達成網絡互換協議,希望加大初期訊號覆蓋範圍,但有用戶發現,KDDI只會在室內及地下街為樂天提供訊號,但在路面則毫無支援!根據日本傳媒報道,樂天移動曾承諾會於2020年3月前在日本全國興建接近3500個發射站,但到目前只完成不到一半;樂天移動在測試期間就已經出師不利,將來要說服保守的日本消費者「轉台」,似乎難過登天。

日本樂天移動於本月推出服務測試,卻被發現鬧市地區有不少盲點,接收差強人意。(維基百科圖片)

日本樂天移動於本月推出服務測試,卻被發現鬧市地區有不少盲點,接收差強人意。(維基百科圖片)

筆者以前在數碼電台工作,完全明白訊號範圍與客戶反應成正比的殘酷現實;強如日本三大電訊商,也不敢宣傳自己網絡覆蓋全國,樂天移動連首都東京的訊號也辦不好,要怎樣令日本全國消費者信服呢!過往多年,日本政府已經三番四次出招迫使流動網絡供應商減價,如取消新款手機換購優惠(但要簽24個月合約)及強制設立低數據廉價月費計劃等,但最後均功敗垂成,沒有見到什麼實際成效,說明即使有關當局如何「積極有為」地干預市場,市場也不一定為之所動。樂天移動難產之時,如菅義偉般的「政策通」也該是夢醒時分了。

(編者按:香睿剛著作《笑看東瀛》現已發售)

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