為什麼Amazon和Google都想搶Twitch?

By on August 30, 2014

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Amazon 以 10 億美元的收購 Twitch 是公司史上最昂貴的一筆收購,但是業界對為什麼是 Amaozn 而不是 Google 收購 Twitch 摸不著頭腦。那麼 Amazon 為什麼要用現金流的 20% 去收購 Twitch 呢?

在此前有過一些猜測。例如說,有觀點認為 Amazon 一直都想進入遊戲市場,在遊戲方面也有些努力,購 Twitch 可以獲得大量遊戲用戶,有助於Amazon進一步擴大遊戲市場,或者利用它來進行廣告投放。況且 Amazon 自己也有 Amazon Prime Video 這樣的影片服務,兩者說不定也能找出新的結合點。

但是也有人提出了一個新的觀點,認為 Amazon 收購 Twitch 實際上是志在基礎設施。

曾在 2012 年領投 Twitch 首輪融資的 Bessemer 團隊成員 Mackey Craven、Ethan Kurzweil、David Cowan 認為Amazon、Google、微軟及 Yahoo 等巨頭對 Twitch 趨之若鶩的真正原因在於,Twitch 擁有世界上最高效的影片串流媒體基礎設施。

Twitch 的前身是 Justin.tv,於 2007 年創辦,當時創辦人的構思很簡單,就是想在三藩市設一部攝影機作直播影片源頭,可以讓許多瀏覽者即時在 web 上觀看,但是他們當時只有構思,對技術是一無所知。同年,Netflix 也推出了串流媒體服務。當時的 Netflix 已經是一間市值達 50 億美元的上市公司,而 Justin.tv 只拿了 800 萬美元的投資。但是 4 年時間過去,Justin.tv 的每月活躍用戶多達3000 萬,而且沒有再融資就有盈利。2011 年 6 月, Justin.tv 的遊戲版獨立為 Twitch,成為一個直播遊戲影片平台。3 年過去之後,這個平台已經每月擁有 5000 多萬名活躍用戶,數百萬上傳影片的會員,佔領了 PC、家用頻道,並擁有全美排行第四的龐大互聯網流量。

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Justin.tv的廣播架構
Twitch 不像 YouTube、Netflix般財大氣粗,可以根據使用者規模不斷加大。而且直播技術與點播為主的技術要求上也很不一樣。後者只需把影片放到(儘量靠近使用者的)存儲上按照需求重播即可。而直播卻無法通過這樣實現所要求的速度。從技術上來說,直播技術的實現要比點播難度更高,而 Justin.tv / Twitch 以如此少的投入支撐如此龐大的用戶和流量,其精益、先進的基礎設施是關鍵。從這點上來說,Twitch 的串流媒體基礎設施是世界上最高效的影片平台。也許這一點才是 Amazon 高價收購它的關鍵。

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Justin.tv的Web後台架構
隨著串流媒體在互聯網的地位日益凸顯,擁有出色的基礎設施會給 Amazon 帶來顯著的競爭優勢,而 Twitch 的團隊和技術更是各大巨頭所垂青的,誰不希望 一毫子的資金能辦到十倍的事呢?先進的技術和成熟的團隊就能起到這個效果。

至於Twitch為什麼會選擇Amazon,除了 CEO Emmett Shear說出雙方擁有共同的長期願景以外,也許是因為能夠有更大的自主權,而不是委身YouTube,做一個未必會專注於遊戲的直播平台。

[原文:36Kr]

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