澳洲深度科技投資成亮點 政府牽頭設基金 維港覓商機

By on October 14, 2019

原文刊於信報財經新聞

澳洲投入發展的新技術,包括量子電腦控制系統。(資料圖片)

澳洲投入發展的新技術,包括量子電腦控制系統。(資料圖片)

本港近年推動創科發展,卻一直被詬病缺乏科研技術或相關初創公司。澳洲同樣力谷創科,除了推出扣稅政策,亦由政府牽頭設立基金,致力在深度科技(deep tech)領域投資。澳洲聯邦科學與研究組織(CSIRO)旗下創新基金Main Sequence Ventures、長和系創辦人李嘉誠旗下維港投資,均在澳洲投入發展新技術,包括量子電腦控制系統、人工智能、衞星物聯網系統等。

CSIRO斥8億提升太空研究

CSIRO是澳洲最大的國家級科研機構,由澳洲政府產業、創新及科學部管轄,制訂並監督政策、管理及成效。CSIRO主要任務是把科學與創新應用研究成果,在產業界轉化,範圍包括生物安全、氣候適應、數碼產品及服務、能源、食品未來、先進製造、礦物、預防性健康、可持續農業、水資源與海洋資源等。CSIRO已承諾投放1.5億澳元(約7.99億港元),提升澳洲的太空研究水平及探索。

作為CSIRO旗下創新基金,Main Sequence Ventures的投資領域多以技術主導,例如太空探索、新一代工廠及食品。基金合夥人Phil Morle表示,之前澳洲風投基金聚焦於數碼創新的初創公司,雖然他曾創立澳洲首個初創公司孵化器Pollenizer,但當自己研究量子電腦初創公司Q-CTRL時,花了兩個月時間閱讀資料,才略為理解整個量子理論。

李嘉誠基金會上周贊助12名大學生到澳洲悉尼考察,並到悉尼大學參觀交流。(資料圖片)

李嘉誠基金會上周贊助12名大學生到澳洲悉尼考察,並到悉尼大學參觀交流。(資料圖片)

Main Sequence Ventures對初創企業的投資周期長達10年,但對創新技術有一定要求,包括市場有強烈需求,而只能由該技術解決相關問題、難以被複製,其收入規模長遠可達1億澳元(約逾5.3億港元),並可為澳洲的公開研究帶來價值。Morle指出,接獲1800份計劃書,最後投資的公司只有20間,比例僅為1.1%,要求相當嚴格。一旦投資後,若公司遇到技術困難,CSIRO亦會提供協助。

基於澳洲政府對創科的支持,維港投資積極在當地物色投資項目,此前已聯同Main Sequence Ventures一同投資Q-CTRL。維港投資的劉世傑稱,澳洲在科研及創新方面其實已有一段歷史,但基於人口少,僅2400多萬人,且遠離世界其他龐大市場,傳統上並非以先進知識主導的經濟體。不過,他透露,約3年前起,由於科研方面有堅實基礎(如量子、醫學及一般工業),加上創投資本逐步成熟,同時房地產市場轉淡,資金由固定資產轉向多元,創科生態環境得以成形,新創企業亦很快由消費主導轉為深化科技為本。

李嘉誠基金贊助學生考察

澳洲聯邦政府推出一系列措施,當中科研稅務優惠吸引。根據政府資料,為鼓勵企業投資科研發展,營業額低於2000萬澳元的企業,研發開支可獲43.5%扣稅;營業額高於2000萬澳元則可獲38.5%扣稅。

本港日趨重視科研發展,李嘉誠基金會贊助12名大學生,上周漂洋過海前往澳洲悉尼及阿德萊德,以「future now 在未來留座」為主題,考察當地創新科技發展項目,讓學生與科企創辦人交流,借鑑澳洲例子。

卓茗.悉尼

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