麥當勞變科技公司 (高天佑)

By on September 19, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

麥當勞今年動用約5億美元投資3家科技公司,又在矽谷成立實驗室,令每個漢堡包都有「科技味」。(法新社資料圖片)

麥當勞今年動用約5億美元投資3家科技公司,又在矽谷成立實驗室,令每個漢堡包都有「科技味」。(法新社資料圖片)

做投資之難,在於就算看對了大趨勢,卻未必可準確聯繫到具體投資決策,有時甚至錯得離譜!例如健康飲食近年成為潮流,很多人覺得賣junk food的快餐店肯定冇運行,但若因此而沽空麥當勞或者KFC母公司Yum!股票,隨時輸到連快餐都吃不起。尤其是麥當勞,繼去年股價急漲35%後,今年暫時再升20%,成為美國最強勢重磅股,更勝Amazon和Google。除因全球銷售表現佳,亦由於市場看好老麥的科技轉型前景,該快餐集團今年已動用約5億美元投資3家科技公司,涵蓋人工智能、語音分析、手機編程,又在矽谷成立實驗室,令每個漢堡包都有「科技味」。

分析天氣網絡輿論谷銷量

不少投資者很疑惑,何解近年流行健康飲食,麥當勞和Yum!的業績和股價仍能逆勢猛漲?很大程度源於「同溫層偏誤」。所謂「投資者」,大多是發達國家知識分子,看見身邊的人愈來愈注重健康,每餐食牛油果沙律,每日做瑜伽,往往高估了小眾同溫層風氣,誤以為已經席捲全球大多數人。實際上,莫說很多新興地區民眾現在才開始追捧快餐店,即使在香港這個第一線國際都會,若走出CBD甲廈,不難發現食牛油果的人根本沒想像中那麼多。

以麥當勞為例,即使其美國本地生意確實放緩,去年可比較營業額僅增長2.5%,再加上兩年前把中港地區業務以161億元賣給中信(00267),不過在東南亞、非洲、俄羅斯等重點市場,成績依然強勁,帶動該集團2018年全球銷售額提升4.5%。今年上半年,按固定滙率計算,老麥全球銷售額增幅進一步擴大至8%。

麥當勞收購的AI企業Dynamic Yield透過分析天氣等大數據,於分店內的智能熒幕推銷貼心的食品,切合消費者需要。(網上圖片)

麥當勞收購的AI企業Dynamic Yield透過分析天氣等大數據,於分店內的智能熒幕推銷貼心的食品,切合消費者需要。(網上圖片)

開拓新興市場之餘,老麥也借力科技促進銷售、節省成本。單計今年,該集團已投資了3家科技公司,包括今年3月斥3億美元收購AI企業Dynamic Yield,4月入股手機編程公司Plexure, 以及剛於本月收購了語音分析公司Apprente。

老麥這些科技投資並非「不務正業」,全部都講得出背後邏輯。例如Dynamic Yield會根據天氣、客流、城市交通、網絡輿論、社會事件等因素,為每家麥當勞分店即時訂製菜單目錄。舉例說,若突然下雨令氣溫驟降、街坊心情鬱悶,當地老麥分店智能熒幕立刻力推熱朱古力,相反若天氣炎熱就sell雪糕;又或者城中剛上演球賽,散場後球迷飢腸轆轆,老麥會提供加大版巨無霸套餐。如此一來,老麥既多做生意,又讓食客感到貼心,增加親切感。這些例子絕非空想,老麥收購Dynamic Yield後已迅速在美國8000多家分店試行上述措施,成效理想。長遠而言,老麥還可望更準確預測每店每日各種食品銷量,預備相應食材,避免浪費或者「冇貨賣」。

引進智能語音助外賣落單

至於本月剛收購的Apprente,將主要應用於美國、澳洲等「私家車大國」,事關這些地方的「汽車外帶」(drive through)生意往往佔快餐店一半營業額,現在要由專人站在外賣亭落單,言語溝通亦往往費時失事,又不能要求司機落車去點選智能熒幕。所以老麥打算引進智能語音技術,司機駛到外賣亭時,只須揚聲說出想要什麼,再用信用卡付款,很快便可拿到食物帶走。這招若奏效,老麥甚至可能在所有分店都用AI語音取代收銀員。

此外,在健康飲食、非洲豬瘟、氣候變異、減碳、Beyond Meat等關鍵詞下,不難想像,麥當勞身為全球肉類消耗大戶之一,今年已在瑞典和芬蘭試推「人造肉漢堡」(Vegan Burger ),「人造肉麥樂雞」亦可能於明年面世。

講到底,假若餐飲業會有科技變革, 很可能在麥當勞、KFC之類全球連鎖集團率先出現,皆因它們享有economies of scale優勢,最有條件及誘因押重注於科技研發,再加上尚待開拓的新興市場,提供充分增長空間。發達國家投資者如果因眼見健康飲食潮流,斷言快餐店生意肯定落伍、冇運行,就可能犯下大錯。

麥當勞收購語音分析公司Apprente,將引進智能語音技術,方便司機駛到外賣亭落單,促進「汽車外帶」生意。(路透資料圖片)

麥當勞收購語音分析公司Apprente,將引進智能語音技術,方便司機駛到外賣亭落單,促進「汽車外帶」生意。(路透資料圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

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