科大史維:李嘉誠信合成生物拓新動力 為青年謀出路

By on August 29, 2019

原文刊於信報財經新聞

科大校長史維(中)表示,李嘉誠基金會捐資5億元支持合成生物學領域發展,為香港創科注入新思維,為經濟開拓新動力。左為邢怡銘。

科大校長史維(中)表示,李嘉誠基金會捐資5億元支持合成生物學領域發展,為香港創科注入新思維,為經濟開拓新動力。左為邢怡銘。

李嘉誠基金會8月中向香港科技大學捐贈5億元建立香港首個「合成生物學研究院」,科大校長史維表示,基金會作出捐助的同日,基金會主席李嘉誠在報章刊登「反暴力」廣告,「登廣告是對香港人的關心,捐款是實際行動的支持。」他說,香港目前情況嚴峻及具挑戰,但不可放棄對年輕人的希望,近幾個月部分社會領導因感現況不健康,對學界及學生的支持有所猶豫,李嘉誠卻認為愈是困難的時候,愈需要對年輕人作出實質支持,想辦法為香港尋找新出路,而不是退縮。

研究院增聘逾10位教授

史維透露,在跟李嘉誠交流期間,對方指出,今日香港如斯境況與社會上流機制失衡直接相關,並堅信地產和金融以外,本港一定要有工業支撐(李氏2003年已這樣說過);而未來重要的新工業和大機遇,就是合成生物,這亦是李嘉誠捐資科大的苦心。今次的合成生物項目不只科研那麼簡單,因為合成生物是一個「以點帶面」的模式,可推動其他專業學科的發展,由研究到市場應用轉化,速度很快;加上相關產業佔地少,耗用天然資源也少,最適合香港。

李嘉誠近年經常提出,「在香港這彈丸之地,能否生產世界三分之一的皮革、牛肉或蛋白質?」似乎無什麼人相信,但李嘉誠早已確定合成生物可以創造不可能;結果,一個小酵母帶來以萬億計的未來,「香港怎能不參與?」

史維又稱,大多數人都同意香港經濟結構不夠寬,需發展更多元化產業,但創新亦要多元化,港府對人工智能、機械人學及金融科技等領域不遺餘力,且有相當成效,基金會對合成生物學關注多時,在海外陸續參與相關創業投資,而今次於香港捐助支持此領域的發展,為香港創科注入新思維,為經濟開拓新動力。

史維介紹,科大正在籌建及規劃合成生物學研究院大樓,會盡快建成,而同時研究院的工作已起動,將改建部分現有實驗室,並在全球增聘10至12位與合成生物學相關的教授,校內不同學系都可參與,料未來可發展成約20人的核心研究團隊;相信在3至5年內,研究院可發表第一期的報告。

專注生物醫藥及海洋環境

至於來自基金會的5億元捐款,會直接用於科研計劃及對人員的支持,史維補充,研究院的發展並非只靠該筆資金,亦會結合科大本身的資源,校方對於研究題目有完全的決定權,也珍惜基金會在合成生物領域的經驗與見解,互相討論及學習。他個人認為,李嘉誠今次捐款不是為了回報。

科大化學及生物工程學系系主任邢怡銘表示,研究院的關注點會放在生物醫藥,以及海洋環境發展等兩方面,例如透過海洋菌改造,以吸收海洋的二氧化碳、解決海洋塑料垃圾等問題。

他稱,研究院亦會研究暫未有藥物醫治的老年病,如阿爾茨海默氏症、柏金遜症等;因香港對醫學的研究較強,將與香港兩間大學醫學院及養和醫院合作,以及跟其他香港和國際大學合作,包括吸納研究人員。

研究院的另一願景是促進創業及研發,邢怡銘指出,合成生物學適合中學以上的學生學習,故將會搭建平台,讓中學生及大學生參與具有創業性及學習性的活動。

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