日教授:創科應對人口老化 危機變金礦

By on July 18, 2019

原文刊於信報財經新聞

日本人長久以來有「人生五十年」的說法,這是來自日本戰國時代著名大名織田信長最喜歡歌謠《敦盛》,當中一句:「人生五十年,與天地長久相較,如夢又似幻。一度得生者,豈有不滅者乎?」不過,現代日本人的平均壽命遠超50年,厚生勞動省去年底的數據顯示,日本男女平均壽命分別達81.09歲和87.26歲,刷新歷史紀錄。長命百歲是祝福,但可能也是社會問題。日本參議院選舉在即,人口老化就是重要議題之一。

東京大學高齡社會總合研究機構教授秋山弘子說:「談起人口老化,很多人就只會專注在挑戰、問題方面,但我看到當中有很多新的機遇。」她認為,人均壽命延長,對個人、社會及商界來說都有挑戰和機遇,是一體兩面。

東大教授秋山弘子認為,壽命延長對社會及商界來說都有挑戰和機遇。(黃家欣攝)

東大教授秋山弘子認為,壽命延長對社會及商界來說都有挑戰和機遇。(黃家欣攝)

長者處境成參院選舉議題

秋山教授笑言自己年輕時,大部分女性都在25歲前結婚生子,男性則在畢業後找工作,並留在同一間公司內工作直至退休。現時人均壽命延長了,社會規範對個人影響亦減少,個人對人生的規劃應有更大自由。她說:「我告訴學生,我羨慕他們,學生卻沒有笑容,說未來不知如何是好。」她認為人生規劃少了參考,也是另一種挑戰。

她點出,社會系統的發展亦未有配合民眾的長壽生命。日本人普遍從75歲開始身體機能逐步衰退並需要照顧,而到2030年日本75歲以上人口的佔比將急增至20%,當中有45%的老人將會獨居。這個情況對住屋、交通等硬件基建造成挑戰,教育、就業、醫療等系統的軟件基建,都需要重新設計及建設。不過,這些既是對社會的挑戰,也是創新科技業界的「金礦」。

推動女性就業 輸入外勞

人口老化的最大問題,是老人撫養比率大增,解決方法之一,是增加勞動人口。其中一個方法就是吸納外國年輕勞動人口。去年底日本國會通過法案,今年4月開始實施擴大輸入外勞。另一個方向就是向女性勞動力「埋手」,日本政府亦正推廣政策,支持女性投身職場之餘,也能兼顧養育小孩。

長者是人口老化問題的主角,也是解決方法。秋山教授指出,日本社會很多65歲以上的退休人士,其實較上一代更健康,接受更良好的教育。有調查顯示,八成50歲至64歲的人都希望在65歲退休後能繼續工作或學習,他們不是為酬勞,而是希望繼續貢獻社會。秋山教授認為這是另一種人力資源。

長者投身職場,有助解決各公司繁忙時間的兼職空缺。(法新社資料圖片)

長者投身職場,有助解決各公司繁忙時間的兼職空缺。(法新社資料圖片)

不過,秋山教授坦言,傳統思想限制勞動市場轉變。如傳統「男主外,女主內」的思想仍影響日本社會,令當地女性就業比率較低。至於長者投身職場,她指出不少僱主因生產力及安全問題,對僱用長者有保留。她認為長者有優勢,例如年輕人追求全職工作,各公司針對繁忙時間的兼職工作乏人問津,長者可填補這些空缺;又建議組合不同長者成為「超級勞工」,以數名有不同技能、願意兼職的長者,合作當成一個勞工,對僱主而言也有好處。

破格思維 銀髮族上職場

非牟利組織關西經濟連合會於今年4月,亦向政府及企業發表建議聘用人手時多樣性的人力資源建議書,該會的勞動政策部副主管平岡潤二笑言,會有這樣的建議書,正正是因為日本欠缺多樣化的特性。該會建議企業聘請不同類型的勞工,不論年齡、國籍及性別,這些政策將改變過往只有男性日本人的企業文化,亦會改變社會。不過,日本人普遍對這些建議有保留。

秋山教授認為,日本政府已在人口老化問題上踏出第一步,但傳統社會觀念仍有待改變。老人社會問題不止是日本,中國及印度等人口較多的國家,老人亦相對較多,因此問題可謂全球性,日本的發展也可作為各國的參考。

日本政府已在人口老化問題上踏出第一步,但傳統社會觀念仍有待改變;圖為日本老人在公園內健身抗衰老。(路透資料圖片)

日本政府已在人口老化問題上踏出第一步,但傳統社會觀念仍有待改變;圖為日本老人在公園內健身抗衰老。(路透資料圖片)

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