戰勝Amazon的男人 (高天佑)

By on June 19, 2019

本文作者高天佑,為《信報》撰寫專欄「新聞點評」,此為節錄版本,原文請按此

James Daunt不但成功讓Waterstones起死回生,甚至「蛇吞象」併購美國同業B&N。(網上圖片)

James Daunt不但成功讓Waterstones起死回生,甚至「蛇吞象」併購美國同業B&N。(網上圖片)

國際藝文業界上周有兩件大事,一是法國電訊大亨Patrick Drahi豪擲37億美元收購蘇富比(Sotheby’s),二是英國最大書店集團Waterstones斥6.8億美元收購美國最大同業Barnes & Noble,合併後將成為全球最大民營書店集團。其中,英美兩大書店商併購尤其值得關注,皆因在Amazon稱霸市場之下,Waterstones幾年前瀕臨破產,委任前銀行家James Daunt出任總經理之後起死回生,現在更有心有力「蛇吞象」併購B&N。因此,James可說是罕見戰勝Amazon的男人,而他憑藉的是3種很具爭議的奇招。

力挽狂瀾兼蛇吞象

現年56歲的James是劍橋大學歷史系高材生,畢業後最初加入摩根大通做banker,「搵夠錢」之後重拾文青夢想,十多年前在倫敦創辦精品書店Daunt Books,還逆勢擴展至6家分店。這份才幹獲得Waterstones賞識,於2011年委聘他出任總經理,望他拯救這家「距離破產只差一線」的連鎖書店集團。結果James不負所望,成功令Waterstones脫險兼扭虧為盈,該集團上年度利潤達1800萬英鎊,按年急增80%,成為逆市奇葩。因見成績理想,Waterstones母公司決定斥6.8億美元收購現正陷入困境的美國B&N,交易後James將同時統領英國和美國最大書店集團,並會把Waterstones的「翻生」經驗複製到B&N;截至目前,該兩集團分別擁有293和627家分店,今次併購實屬「蛇吞象」。

眾所周知,以Amazon為首的電商潮流衝擊全球實體零售業,書店尤其首當其衝,皆因人們除了上網買書,還可透過Kindle等裝置閱讀電子書,互聯網更有大量免費資訊,現在汲取知識不再需要去書店買書。在此形勢下,James居然能夠「戰勝」(起碼暫時)Amazon,靠的是三大招數,全皆甚具爭議:

三大招數甚具爭議

一、壓榨員工:自從James入主Waterstones之後,第一件事是發揮banker本色,狠狠大裁員和大減薪,一次過解聘25%僱員,「經理級」炒魷比率更達50%(扁平化改革);又要求資歷深厚的老店員大幅減薪,若不接受,其位置就由初出茅廬大學生取而代之。

現時Waterstones店員時薪基本上等於英國最低工資,較麥當勞人工更低;而且一家原本有10名店員的分店現在減至7人,每人都要額外跑多幾步,比以往辛苦得多。這情況連Waterstones的顧客及很多作家都看不過眼,去年曾發起聯署運動,要求為該集團店員加薪至「可在倫敦生活」水平,但James一於懶理。

二、書店自治:或曰,Waterstones待遇這麼差,何解還有人為它効力?這關乎James第二招,讓旗下所有書店實行「高度自治」,每家店的店長和店員可以全權決定進貨、銷售、宣傳以至定價策略(所以同一本書在每家分店售價不同)。此營運方式有其道理,事關每家分店所在地區的客群喜好都有差異,以往連鎖書店的統一進貨和銷售策略效率甚低,相反前線店員最清楚每區情況,而此舉也能滿足年輕店員的「開書店」文青夢想,讓他們覺得自己當家作主;有點像傳媒行業,待遇差仍然有大批年輕人前仆後繼地加入,基於「夢想當飯食」。

勿論如何,這招確實奏效,「高度自治」讓Waterstones每家分店都充滿活力、積極性和特色,該集團有一個驚人數字,平均上架書籍售出率達97%,遠高於普通書店的40%,即每100本由店長採購和上架的書籍,最終有97本在一年內由顧客買走,毋須退貨予出版商,這能大大節省進貨、處理和租金成本,又提升銷售效率。

三、去誠品化:華文書店業的逆市奇葩是台灣誠品,靠的是用書本營造品味氛圍,同場銷售珍珠奶茶和衣物精品「搵真銀」。不過,或因英國本身已是充滿品味氛圍的社會,所以James反其道而行,大幅削減Waterstones的非書本業務(包括文具和精品銷售),讓每家分店回歸到書店定位,用盡每一吋店面賣書,再結合第二招「高度自治」令每家分店擁有自身特色,讓顧客每次走進Waterstones都可望遇上驚喜,有別於在Amazon買書那麼公式化。此舉除了成功凝聚仍然喜愛實體書的小眾群體,還吸納一些原已習慣從Amazon買書的人再次重拾「逛書店」趣味。

換言之,James戰勝Amazon霸權,卻某程度上自己也變成另一種霸權, 「譽之所至,謗亦隨之」。惟這起碼證明了,即使是受電商衝擊最嚴重的書店行業,也不見得沒有改革生路,事在人為而已。

Waterstones旗下所有書店實行「高度自治」,每家店的店長和店員可以全權決定進貨、銷售、宣傳以至定價策略。(Waterstones網上圖片)

Waterstones旗下所有書店實行「高度自治」,每家店的店長和店員可以全權決定進貨、銷售、宣傳以至定價策略。(Waterstones網上圖片)

(編者按:高天佑著作《中產必須死》現已發售)

歡迎訂購:實體書、電子書

更多高天佑文章:

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們