貝索斯晒登陸器模型 2024誓返月球 冀移民居住自給自足

By on May 11, 2019

原文刊於信報財經新聞

貝索斯周四首次展示Blue Origin開發的月球登陸器「藍月」(Blue Moon)實體模型。(路透圖片)

貝索斯周四首次展示Blue Origin開發的月球登陸器「藍月」(Blue Moon)實體模型。(路透圖片)

科技富豪「太空之戰」白熱化,亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)響應美國政府重返月球的計劃,表示他的太空探索公司Blue Origin也計劃在2024年送人上月球,並在周四首次展示Blue Origin開發的月球登陸器「藍月」(Blue Moon)實體模型,希望最終完成人類移居月球的夢想。

貝索斯在華盛頓會議中心長達一小時演講中,大談月球任務,一開始播出1969年阿波羅11號(Apollo 11)太空船完成人類首次登月的片段,貝索斯坦言從中得到啟發,之後拉開黑色布幕,展示兩層樓高的「藍月」實體模型,以及自行研發的BE-7火箭引擎。

「藍月」是可重複使用的無人月球登陸器,能在太空自動導航,最高有效載重3.6公噸,登陸月球表面,在月球調動物資。「藍月」能調動多達4個小型探測器,並發射環繞月球的人造衞星。

降落南極助製氫燃料

當載滿燃料、從地球發射時,「藍月」重達3.3萬磅;到快將降落月球,重量減至約7000磅。Blue Origin目標是在月球南極着陸,皆因「藍月」以液氫為燃料,科學家在該處的隕石坑發現冰凍水的沉積物,可破冰取水製造氫,為「藍月」補充燃料,以繼續執行任務。

貝索斯大讚「藍月」要上月球,屬了不起的裝置。貝索斯跟美國總統特朗普不咬弦,在月球計劃卻志同道合。特朗普在2017年把登月列為美國太空計劃的重點,副總統彭斯今年3月表明要盡一切方法在2024年重返月球。貝索斯對此表示歡迎,指出「藍月」很早便開始研發,可協助當局按時間表完成任務,揚言人類是時候重返月球,並留在那裏。

貝索斯拉開黑色布幕,展示自行研發的BE-7火箭引擎。(路透圖片)

貝索斯拉開黑色布幕,展示自行研發的BE-7火箭引擎。(路透圖片)

Blue Origin早於2017年展開「藍月」計劃,去年跟美國太空總署(NASA)簽署合作協議,研製中型至大型商業登陸器系統。

貝索斯表示希望改善登月途徑,指出月球重力低於地球,在月球運送資源較地球節省能源,屬太空創業的好地方。貝索斯預計,未來人類能在太空居住及工作,並向傳媒展示自給自足的太空殖民地模擬圖片。

目標數百萬人住基地

貝索斯亦展示「藍月」載人版的圖片,希望太空任務能在2024年商業化,但沒有透露計劃詳情,包括「藍月」能何時升空。不過,Blue Origin有意興建大型降落器,接載人類或物品往返月球表面,再興建基地,最終基地可居住數百萬人,實現居住月球的夢想。

貝索斯2000年創立Blue Origin,他通過出售亞馬遜股票,每年向公司注資超過10億美元。Blue Origin還開發用於短程太空旅程的New Shepard火箭,以及專為發射衞星合約建造的New Glenn重型火箭。New Shepard已進行11次試飛,計劃明年載人次軌道太空飛行,但仍未開始售票;New Glenn則計劃在2021年完成建造。

貝索斯(前排中)與小童影大合照時,擺出開心快樂表情。(路透圖片)

貝索斯(前排中)與小童影大合照時,擺出開心快樂表情。(路透圖片)

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