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雅虎能否重振聲威?聽聽矽谷高層的肺腑之言!

By on December 3, 2013

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曾經,雅虎的勢力如日中天,但當業界板塊變動、幾經轉折之後,公司顯露衰退跡象。人們不免好奇,這間網路公司曾為一方霸主,今日為何淪落至此。對此,多位曾經效力雅虎的資深高層,紛紛表達意見,從他們談論雅虎的內容,我們或許可拼湊出一些圖像,一窺雅虎興衰起落的原因與前景。

急先鋒遭後來居上

好漢不復當年勇,但曾任職雅虎,擔任資深科技與產品副主任一職的Bassel Ojjeh表示,雅虎在處理巨量資料方面其實相當不錯,也形塑了日後的Twitter、Facebook、Google等公司的服務。就這點來看,雅虎可說是先驅了。

但先驅不代表能永遠稱霸。後起之秀Google奪走了霸主地位,而雅虎居然還成了用戶最不愛的網路公司。雅虎前副執行長Usama Fayyad認為,雅虎在2006年時還有機會力拼Google,但之後力氣用錯方向,導致大勢漸去。

失望的員工

雅虎最為人稱道的,就是用戶多,這代表看廣告的人多,廣告商也願意投資,再加上雅虎引以為傲的巨量資料,在當年確實耀武揚威。

可惜的是,公司越來越商業化,研發團隊所作的努力,全都是為了替公司牟利;再者,研發人員獲得的報酬竟然不及其他公司,導致許多人才相繼出走。當Google於2004年公開上市,雅虎還在與廣告介面搏鬥,希望能吸引更多用戶,以賺到更多贊助。

Usama Fayyad表示,當他2004年進入雅虎時,公司只要求廣告年收益達兩千萬美金,等到他離職時,收益要求已經膨脹成五億了。Bassel Ojjeh也表示,他帶領的團隊全都是為了賺錢。更不幸的是,廣告介面做得再漂亮,用戶還不見得會點進去看。

雜而不精

另一個麻煩的地方在於,雅虎的定位相當不明確。一下想發展媒體,一下想成為搜尋引擎,一下又要發展科技,弄得眾人昏頭轉向。慢慢的,雅虎的用戶也出走了,原因是雅虎不重視搜尋介面。反觀其對手Google,由於主打搜尋功能,反而聲勢大起。

當然,自2003年起,雅虎「似乎」開始重視搜尋功能了,但到了2007年依舊遜於Google,金主與用戶自然倒向對方。此外,雅虎的研發團隊認為搜尋工具列相當重要,但高層卻視若無睹,Bassel Ojjeh說,雅虎真的「完了」,遑論雅虎每36小時就得支付甲骨文公司搜尋資料庫管理費,一次幾千萬美金燒下來,不死也剩半條命。

一錯再錯

2008年,微軟企圖以五百億美金併購雅虎,卻遭當時的執行長Jerry Yang拒絕,讓公司上下士氣震盪,股價更降至低點。雖然Jerry Yang企圖整頓雅虎,但顯然成效有限,而雅虎的業務太過龐雜,更讓高層力不從心。到最後,許多主管級人物紛紛萌生退意。

2009年,巴拿馬計劃成效不如預期。這就算了,公司居然還和微軟簽了十年約,答應對方的搜尋引擎Bing使用雅虎的搜尋技術,雅虎的決策顯然大錯特錯。

黑暗中的亮光

雖然雅虎危機重重,但還不至於全然無望。事實上,公司內部的研發能力確實驚人,連Google員工都讚譽有加。此外,雅虎也希望在社群搜尋方面稱霸,因此自2005起,不但併購了Flickr、Delicio.us,還開啓了雅虎知識問答服務,希望社群網絡資料能提供足夠的資訊,以進行用戶分析。

另一方面,雅虎還在個人化頁面上下工夫,藉此蒐集到不少用戶資訊,還能預測哪類文章最受歡迎,如此一來,就能獲得許多操作空間了。有了這些個人資訊,更能讓廣告商針對特定客群下手,以補搜尋功能之不足。

雅虎最為人稱道的技術,莫過於Hadoop了。Hadoop為一開放原始碼的巨量資料平台,能提高關鍵字搜尋效率。為此,雅虎投資了幾十億美金開發Hadoop,作為和Google競爭的另一種方式。

未來呢?

如前所述,雅虎確實得弄清公司定位,否則吸引不到用戶,尤其現在的客群都是中年人士,年輕一輩多半看不上雅虎。還好,現任CEO梅爾有心讓雅虎振作,且更加重視用戶需求,但回過頭來,真正重要的還是得找到公司的核心定位。

雅虎若想再起,就得靠手上握有的技術與用戶好牌,打一場出色的牌局,而且千萬別再失誤了。

 資料/圖片來源︰WIRED.TW

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