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Lightmatter獲Alphabet旗下領投1.7億

By on February 27, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

(左起)Lightmatter三位聯合創辦人:Darius Bunandar、Nick Harris及Thomas Graham。(GV 網上圖片)

(左起)Lightmatter三位聯合創辦人:Darius Bunandar、Nick Harris及Thomas Graham。(GV 網上圖片)

美國人工智能(AI)光學晶片製造商Lightmatter周一宣布,獲得A-1輪融資2200萬美元(約1.72億港元),由谷歌母企Alphabet的子企GV基金領投,現有投資者Matrix Partners及Spark Capital跟投。Lightmatter啟動A輪融資至今,已累籌3300萬美元(約2.57億港元)。

現時自駕車、機械人、生物科技等,均需要強勁AI技術支持,再配合大數據訓練學習引擎。然而,現時的電晶體技術已接近物理上的極限,體積無法縮小,令摩爾定律(Moore’s law)無以為繼。該公司的晶片結合光學運算有望突破傳輸樽頸,盡情發揮硬件效能。

比賽奪冠 赴矽谷吸金

Lightmatter兩位創辦人Darius Bunandar及Nick Harris,一齊在麻省理工(MIT)攻讀博士學位。工程師出身的他們認為,時下的量子運算(Quantum Computing),技術上雖有突破,但不少挑戰仍未解決,倒不如投身AI領域。

未幾二人決定深造商業知識,遇到曾在大摩擔任分析師的Thomas Graham,3人決定參加2017年創業比賽,成功贏得10萬美元獎金後,轉往矽谷物色融資。找到現有投資者後,於波士頓成立Lightmatter,公司至今有23名員工。

AI光學晶片已完成開發

Nick Harris在Medium網誌撰文透露,研究團隊在最近一年,已開發一枚光學晶片,內建逾10億個電晶體。

Lightmatter期望光學晶片本身兼備極速節能兩大特點,能夠跟主流的AI軟件兼容使用,例如谷歌支持的開源項目TensorFlow,可是未知首批產品何時面市。

Lightmatter經過這輪新融資後,GV合夥人Tyson Clark將加入公司董事會,他接受財經網站CNBC訪問時表示,發展矽光子學(Silicon Photonics)存在一些風險,因它不像傳統的半導體成熟,但GV基金比其他風投有耐性。他指望Lightmatter能獨當一面,成為下個英特爾(Intel)或輝達(Nvidia)。

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