5G科技徹底改變生活 (黃岳永)

By on February 22, 2019

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語

5G改變的不只是速度超低延遲和可連接大量裝置亦是5G特性。(新華社資料圖片)

5G改變的不只是速度超低延遲和可連接大量裝置亦是5G特性。(新華社資料圖片)

一年一度的世界移動通訊大會(Mobile World Conference)下周於西班牙巴塞隆拿正式展開。這個滙集了全球最新及最尖端技術的大型移動通訊科技展覽,一向是未來科技走向指標,而今年會議更是格外令人關注,因為簡稱5G的第五代無線通訊技術,正是本屆大會的主題。

不得不說,華為副董事長兼財務總監孟晚舟被捕案及中美之間爭拗,成功「捧紅」了5G,亦令一眾市民苦思為何流動網絡由4G發展至5G,會引發國際軒然大波。

香港智能手機滲透率冠絕全球,統計處估計2017年約有568.8萬名10歲及以上人士擁有智能電話,滲透率達88.6%,不少人更不只一部手機,連同平板電腦和手提電腦,擁有三四件流動裝置的大有人在,面對比4G快100倍的5G,用家自然會拍手叫好,但可能不少人會認為上下載的速度加快,對日常生活影響始終有限。

5G改變的只是速度?當然不是,超低延遲和可連接大量裝置亦是5G特性,並由此催生出全新應用模式。在5G科技下,可以連接的裝置數目可達百萬個,造就物聯網(Internet of Things)實現,而這亦是智慧家居及智慧城市的發展基礎。

華為孟晚舟被捕案及中美之間爭拗,成功「捧紅」了5G。(法新社資料圖片)

華為孟晚舟被捕案及中美之間爭拗,成功「捧紅」了5G。(法新社資料圖片)

萬物互聯世界不一樣

換言之,可以上網的裝置不只是手機或平板電腦,家中物件亦可以透過裝設感應器接駁上網。以長者家居為例,我多年前開發了平安鐘系統,長者按動按鈕便可直駁服務熱線中心;而在物聯網世界,理論上每件物件上的感應器都可以「通風報信」,例如長者是否生病、跌到,甚至是走出家門,裝設在手錶或其他家具上的感應器可即時發現並作出通知,大大減低了照顧者的負擔。除了可以連接大量裝置外,低耗能亦是5G的賣點之一,由於電池不用時常更換,一些人手工序如水、電及煤氣的「抄錶」工作,預期將會轉由感應器「自動報錶」。此外,製造業及物流業等都會邁向智慧化,工廠的生產流程、貨件運送時的狀況及過程,在5G網絡下都可以瞭如指掌。

由於5G是智慧製造及智慧城市的基礎,令人不禁聯想到未來發展會否如荷里活電影一樣,設備供應商可以輕易偷走資料,進而影響到國與國的競爭力及發展。觀乎美國對華為的態度,似乎認為這將成為事實。事件仍在發展,我亦不知結果如何,但5G會引發新一輪競賽已經是無可避免,而價廉物美的華為能否毋懼美國威脅,戰勝其他設備供應商,就要留待下回分解了。

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