美DNA測試者破2600萬 門檻降 在家抽細胞樣本普及

By on February 14, 2019

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

隨着加入數據庫的人愈多,客戶愈方便尋找親屬或追溯血緣,對藥物研究更相得益彰。(Freepik 網上圖片)

隨着加入數據庫的人愈多,客戶愈方便尋找親屬或追溯血緣,對藥物研究更相得益彰。(Freepik 網上圖片)

遺傳基因(DNA)測試,近年門檻大幅下降,《麻省理工科技評論》指出,至今年1月累計有2600萬美國人把自己的DNA加到商業血統數據庫中。若發展步伐持續不變,預料當地最快於24個月內,可保存逾1億人的基因組數據。

消費者愈來愈關心健康,在電視及網上營銷推動下,不少人會在商店購買DNA測試套裝,成本更低至59美元(約460.2港元),即可自行在家中抽取細胞樣本,例如唾液或口腔組織,再寄回廠方用晶片分析,以拆解箇中的基因密碼,例如患癌等健康風險。

兩企財雄勢大壟斷市場

報道又指出,現時美國兩大市場領導者,分別為猶他州的Ancestry及加州的23andMe,兩者瓜分當地逾八成市場,擁有世上最大的人類DNA數據庫,足以追蹤幾乎所有美國人的關係,例如是否有特殊血統,包括那些從未購買測試的人。

這兩間私營公司規模龐大,擁有雄厚的財務及法律實力,意味對手很難與之競爭,例如Ancestry為大數據工程師、電腦生物學家等,開設了70個工作崗位。隨着加入數據庫的人愈多,客戶愈方便尋找親屬或追溯血緣,對藥物研究更相得益彰。

除了血統見解外,23andMe是美國唯一可以提供遺傳疾病檢驗報告的公司,去年它獲得美國食品和藥物管理局(FDA)批准,為消費者測試兩種乳腺癌基因,最近更可評估患上前列腺癌的機會。

數據去向難控漠視私隱

本港方面,亦有生物科技初創Prenetics,提供千餘元的DNA測試方案,分析8種常見癌症的健康風險,包括乳癌、胃癌、胰臟癌、前列腺癌、卵巢癌、大腸癌、黑色素瘤及子宮癌,讓消費者得以提高警覺,及早預防某些遺傳疾病。

不過消費者的DNA紀錄,就像社交網絡的帖子,或者位置數據一樣,一旦交出便無法控制去向,甚至被應用在刑事調查上。例如一間美國小型科企Family Tree DNA,本月初允許聯邦調查局(FBI),上傳犯罪現場取得的DNA樣本,跟公司200萬客戶的數據作比較,被轟漠視用戶的私隱。

只要在商店花數百元買測試套裝,再抽取唾液或口腔組織,然後把樣本寄回廠方,便可快速完成遺傳基因測試。(Freepik網上圖片)

只要在商店花數百元買測試套裝,再抽取唾液或口腔組織,然後把樣本寄回廠方,便可快速完成遺傳基因測試。(Freepik網上圖片)

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