預算案應增加數據公布 (黃岳永)

By on January 25, 2019

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語

每5年一度的中期普查於2016年進行,收集全港各方面的數據資料。(中通社資料圖片)

每5年一度的中期普查於2016年進行,收集全港各方面的數據。(中通社資料圖片)

統計署月前宣布每10年一次的人口普查將於2021年中展開,屆時會收集全港人口、教育、經濟、住戶、房屋及地區等方面的資料。10年一次的人口普查(還有每5年一度的中期普查)是政府最大數據來源,現時「資料一線通」提供的開放數據,逾半便是來自此處,絕對是政府及各界掌握現在、計劃將來的最大利器。

假若把人口普查的歷年數據放入地圖,除了備受關注的「各區之最」,例如最富和最窮、最年輕或年老等可以「一眼睇晒」,還可掌握地區變化趨勢,進而預測將來,包括是否需要增加教育投資,或是方便老人使用的設備等,能夠為政府施政、商界投資,甚至是個人計劃,提供清晰指引。

人口普查10年一次,可能很多人認為資料未夠快夠新。其實政府還有另一個逐年更新的大型數據庫,便是即將公布的《財政預算案》。若仔細分析預算案中的收支數據和歷年變化,政府施政重點有否改變、政策有否偏差、支出與成效等均一覽無遺,不會「人講你就信」又或是「睇漏眼」。

過去的預算案公布資料既不完整,而且不少還是PDF檔,能以人手逐一輸入,更遑論透過軟件把資料歸類、探索及分析。(黃潤根攝)

過去的預算案公布資料既不完整,而且不少還是PDF檔,能以人手逐一輸入,更遑論透過軟件把資料歸類、探索及分析。(黃潤根攝)

近日鬧得滿城風雨的提高長者綜援年齡下限,當時預算案只提出「領取長者綜援的合資格年齡由60歲提升至65歲」,既沒有具體理據,又沒說節省所得會投入到哪裏,自然難以服眾。我不知道這是否施政手段,惟政府在實施或改變任何政策時,能提供充分理由並有充足數據支持,推行時肯定更順利。

我並非指過去的預算案未有提供數據,過去的預算案公布資料既不完整,而且不少還是PDF檔,需要以人手逐一輸入,透過軟件把資料歸類、探索及分析有一定困難。好多時備注更短短一句,卻影響深遠。

其實我2014年前跟立法會議員及立法會秘書處在港台節目《鏗鏘集》內亦提出過這個議題,當時財政司司長辦公室方面表示不介意公開更多數據,佢哋仲話「清晰的數據正能夠解釋政策的用心。」

及後,政府提供CSV檔案 (可以容易用Excel分析)已經明顯進步了。但係在今時今日API年代,如果能提供Cross Referencing。例如多年來,或不同部門相同項目的比較,就真正能夠增加透明度。系統更應該方便人們在當中探索及理解,以致運用。到時就毋須爭坳:「我講咗你知」或「你冇講我知」。

若政府希望市民清楚了解預算案,公布更多數據是最佳方法。其實大數據思維和應用已經滲透到公共管理和政府施政範疇內,既然政府想推動民間多應用,下月預算案不妨開放更多可容易採用Api 格式的大數據,增加政府透明度之餘,亦能幫助相關產業健康發展。

OpenData 開放數據係政府與市民建立關係及信任的一個橋樑。當然不能夠一步上天,但卻要不斷進步!

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