蘋果App Store十年光輝 (黃岳永)

By on August 17, 2018

本文作者黃岳永為香港科技大學副教授兼高級顧問(創業),為《信報》撰寫專欄「科網人語」。

已故蘋果公司創辦人Steve Job曾說,人生旅程中留下的「點」終會連成線。

已故蘋果公司創辦人Steve Job曾說,人生旅程中留下的「點」終會連成線,蘋果的崛起亦如此。(網上圖片﹚

已故蘋果公司創辦人Steve Jobs曾說,人生旅程中留下的「點」,當時大多不知有何意義,只有在日後回望前塵,才會明白如何連點成線,創造出另一個領域。蘋果公司的崛起固然是「點與線」的最佳例子,當中不得不提的還有剛剛慶祝10歲生日的App Store。

當年首部iPhone在港推出,還是香港首部3G手機,筆者等不及香港發售時間,特地跑到美國蘋果總部排隊購買,從此成為「果粉」。一看到App Store的運作模式,便馬上發覺中文應用程式(App)應大有可為,投身開發《蘋果日報》的手機App,至今這仍是香港最受歡迎的手機App之一。

iPhone加上App Store,改變的又何止是手機行業?全球通訊市場及多個行業都因此而產生變化。在Nokia年代,流動網絡被電訊公司壟斷,手機上網相當困難,連wall paper及鈴聲都要向電訊公司購買。App Store令互聯網全面向手機用戶開放,打破了電訊公司設立多年的圍牆,減價吸客及無限數據時代亦正式開始。

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App Store將遊戲規則全面改寫,為用戶提供免費或收費相當便宜的應用程式。(蘋果網上圖片﹚

當大家還在Windows設定的遊戲規則中,購買軟件或應用程式之時,App Store將遊戲規則全面改寫。Steve Jobs向軟件開發者打開大門,讓他們透過App Store為用戶提供免費或收費相當便宜的應用程式,不少價錢僅1美元。直至今日,大部分App的售價都少於100元,無論是從10年前或是今日的眼光來看,都是英明的決定。

不要以為收費便宜就無利可圖,據蘋果公司公布,2017年App Store為iOS操作系統的應用程序和遊戲的開發人員帶來265億美元收入,蘋果亦賺取了110億美元。除了打破微軟在電腦行業的絕對壟斷地位,App Store更推動蘋果和Google成為流動應用市場的主導者,催生了不少超級應用程式及科網巨擘的出現,Facebook、微信及WhatsApp等企業的崛起都是由此而來。所有在App Store上的應用程式都要經過蘋果審查,雖然有人認為做法過於專制,但在確保內容安全及容易管理的情況下,此舉實屬無可厚非。比較有趣的是,App Store在中國的發展較其他地方慢,可能因為對手不是同類平台Android,而是把所有用戶常用功能都包攬在內的微信App。

App Store下一個10年會如何,大家要拭目以待。

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