去年吸金逾46億 衞星初創風投私募熱捧

By on July 11, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

OneWeb打算明年前發射更多小型衞星,讓用戶在極端環境下也可上網。(網上圖片)

OneWeb打算明年前發射更多小型衞星,讓用戶在極端環境下也可上網。(網上圖片)

近年崛起的初創中,不少主攻衞星技術,例如星際上網、地圖影像等研發。據創投資料庫Crunchbase統計,這些科企自2012年起,不論融資額或交易量,都如火箭衝上雲霄。資金來源方面,以風險投資(VC)及私募股權(PE)基金為主。

Crunchbase分析過去5年的數據後,指出美國主導的衞星初創不斷改寫行業生態,縱使全球投資正在放緩,衞星初創去年吸金量相當不俗,超過6億美元(約46.8億港元);交易宗數更由前年約40宗,急增至去年60多宗,升幅超過五成,足見市場非常活躍。

成本門檻降 主攻三範疇

微縮技術一日千里,外形小如手掌的衞星,已有齊鏡頭、電池、處理器及天線,讓創業家以較低門檻,開發更多太空相關應用。總括而言,這些衞星初創的業務集中圍繞三大範疇,包括硬件開發、衞星服務及寬頻上網。

首先在硬件方面,美國初創Kymeta開發了一種天線技術,讓衞星捕捉及鎖定光束,即使物體快速移動或轉彎,衞星亦能保持通訊。

這公司累計籌得2.18億美元,投資者包括微軟創辦人比爾蓋茨。

至於另一間初創Planet主攻地理資訊服務,由美國太空總署前員工創立。團隊在旗下的微型衞星上,設置大量攝錄鏡頭,每天定時收集地球影像,再向政府、商界或農業公司,以較低費用出售數據。

軟銀押重注OneWeb

若以融資金額計算,寬頻上網較有「錢途」。以美國衞星初創OneWeb為例,早在種子基金階段,已被晶片商高通及英國富商布蘭森看中。在2016年12月,更獲得日本軟銀(Softbank)領投,累計籌得17億美元(約132.6億港元)。

OneWeb在今年2月跟美國Sprint等流動通訊集團,以及空巴(Airbus)、達美(Delta Air Line)等航空公司,開發機艙專用的5G通訊服務。該公司更打算在明年底前,向近地軌道(LEO)發射648顆小型衞星,讓全球用戶在極端環境下也可上網。

0709_P06A

支持 StartupBeat

如欲投稿、報料,發佈新聞稿或採訪通知,按這裡聯絡我們