棄教席瞓身創業 魚市場推銷軟件

By on June 28, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

鄧淑明為了推銷軟件,她不惜四處叩門,「回想那11個月,恍如置身黑暗隧道,不見天日。」(黃勁璋攝)

鄧淑明為了推銷軟件,她不惜四處叩門,「回想那11個月,恍如置身黑暗隧道,不見天日。」(黃勁璋攝)

在創業前,鄧淑明在香港大學建築學院任教,惟無意做象牙塔內的離地學者,她除了負責園境建築和城市規劃碩士班之外,還經常自費到外國參加會議。眼見電子地圖在外國廣泛應用,香港仍停留於紙本,未來競爭力不容樂觀,「我繼續教書,頂多一年教出100個畢業生,但大眾不會忽然間由紙本改用電子地圖,因此我要出來創業。」

新技術助制止紅潮蔓延

她大學時曾獲GIS系統供應商Esri的獎學金,並有幸於Esri美國總公司實習,故創業時決心找Esri做拍檔,更六度飛往美國洽談合作,才成功把Esri技術帶來香港。可是傾妥合作後,真正難關才開始。

為了推銷軟件,她不惜四處叩門,更要放下學者身段,但最終無單落袋,一直到公司成立11個月後,才獲得第一張訂單。

「回想那11個月,恍如置身黑暗隧道,不見天日。」她沒有支薪,晚上要在港大專業進修學院(HKU SPACE)兼職教書幫補,「還記得有次我穿着水鞋到魚類批發市場推銷,當時有紅潮,很多魚死了,我就用衞星圖片,找出紅潮的界線,再用熱譜(Thermal Spectrum)找出哪個魚排首先出事,從源頭制止紅潮蔓延。」

想當年,為表達跟Esri總公司合作的誠意,她以Esri軟件製作出香港首張植被圖,對方亦驚訝為何一個年輕學者竟對GIS如此鍥而不捨,「這張地圖在地政總署也有售,證明GIS在本港可行。」

首位員工罹癌病逝傷感

後來公司漸上軌道,開始有資金請員工,鄧淑明更不惜工本,派同事遠赴美國深造。可惜世事無常,她聘請的首位同事學習3星期後回港,卻發現癌症復發。這名員工隨即入院,不久便撒手人寰。員工患病期間,鄧淑明不時到醫院探望,又叮囑對方毋須擔心,「我說公司很好,以後都會很好,我會畀心機,但她只能不斷點頭。我好傷心、好想哭,因為是我請她的,但又哭不出。」她自言當時一貧如洗,更將褲袋裏最後一文錢都拿出來,用作營運公司及培訓員工。「姨媽姑姐排隊來罵我,問我為何不留在大學教書,他們個個都不明白我做什麼。」

鄧淑明於1997年創業,20年前的點點滴滴一切仍恍如昨天,「一開始除了信念,我什麼都沒有。我這輩子,就是不斷Proof of Concept(驗證概念)。」

Esri中國(香港)的辦公室牆上,仍掛着以GIS技術製成的香港植被圖。(黃勁璋攝)

Esri中國(香港)的辦公室牆上,仍掛着以GIS技術製成的香港植被圖。

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