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Google洽購諾基亞機艙WiFi系統

By on April 12, 2018

原文刊於信報財經新聞專欄「StartupBeat創科鬥室

在機艙上網問題,一直令不少乘客頭痛。(網上圖片)

在機艙上網問題,一直令不少乘客頭痛。(網上圖片)

彭博引述知情人士報道,Google計劃收購諾基亞(Nokia)的航空寬頻無線網絡系統,希望能夠在機上提供更快的WiFi連線開拓新服務及接觸更多用戶。據報雙方正在磋商,進展順利,預料短期內達成協議,但亦不排除最終交易可能告吹。

據諾基亞的官方網站顯示,該公司的LTE A2G蜂窩式(cellular-based)網絡系統能夠直接連接飛機和地面,訊號毋須經由衞星轉送,機艙內同樣可藉WiFi形式提供高速上網服務。

在飛機內上網,多年來一直令乘客甚為頭痛,不是訊號不穩定就是網速緩慢,儘管如此,乘客仍然願意付款使用機艙內的WiFi服務。對Google來說,這不但是商機,也可以讓他們擴大服務範圍。

如果Google真是收購了諾基亞的飛機寬頻業務,日後主要對手將是專門提供機艙內上網服務的公司Gogo。

助拓空中視頻娛樂

雖然諾基亞一直研發機艙內上網技術,但這項目並非他們的業務重點,該公司現時最看重的是5G通訊設備業務。

Google的通訊部門不斷尋找方法擴大流動通訊能力,因為強大的上網服務對其搜尋業務、YouTube視頻服務及佔公司營業額九成的廣告業務至關重要。通訊部門目前負責的業務包括流動通訊業務Project Fi和語音服務Google Voice,也負責為全美的星巴克咖啡店提供WiFi服務。

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