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聽聽美國政府如何推動科技革新

By on June 26, 2014


在 2011 年 10 月至 2013 年 12 月期間,Ashton Carter 擔任奧巴馬政府的國防部副部長一職。同時他還是哈佛大學的長期講師,於無公務在身的時候,便到大學教授「科技與國際政治」。

美國政府在科技創新上充當著怎樣的角色?一起來看看美國頂級風險投資A16Z 與Carter 的對話

A16Z:您覺得美國政府是技術創新的推動者嗎?或者說他是否有推動技術創新的職責?

Carter:我想每個政府的高級技術經理都有推動創新的責任。目前來講,國防部的預算佔聯邦政府總預算的一半,我相信國防部不僅有保護國家的職責,推動科技創新也是我們的責任

A16Z:您的觀點與前任國防部副部長是否一致?

Carter:國防部自二戰以來一直堅持科技創新,如衛星通訊、全球定位系統、互聯網、機器人以及加密技術的應用等,這是我們一貫的方向。

A16Z:所以您是指衛星通訊這些科技行業受惠於政府的資金支援?

Carter:政府對這些行業的資金注入有三個方式。首先,我們通過 DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency,美國國防高級研究計畫局) 或服務實驗室對科研專案提供資金資助。其次,在初創企業的科技項目往往對於商業資金來說過於昂貴及冒險,政府的資金幫助科技創新企業的專案啟動,縮短經驗曲線。

A16Z:能給我們舉個例子麼?

Carter:最好的例子是我們對於保密系統的研發投入。除了金融機構外,對於眾多商業性的機構來說保密系統投入過於昂貴,工程過於複雜,而國防部對保密系統有著不可或缺的需要,願意承受巨大的開銷和風險。

過去我們將財力花費在全球定位系統上,讓所有的東西都與衛星掛鉤。但衛星在半同步軌道時常在某些情況下無法正常工作,比如阿富汗的室內和山谷中。我預測在之後 20 年內全球定位系統衛星的需求將不復存在,屆時幾乎所有的設備包括手機都將擁有帶有時鐘、電子羅盤和加速計的晶片,並在製造時設置好,告知你時間、地點和空間方位。

又例如,我們也可以不再購買衛星,而是不斷增強發射器的有效輻射功率,讓它更加抗擁堵、抗干擾、更精確。這雖然也會很花錢,但是一旦成功對於國防部在防禦系統上的應用將非常廣泛和有效。

A16Z:政府通過為科研和科技創新企業提供資金之外,第三種方式是什麼?

Carter:國防部也是資訊技術的使用者和擁有者。國防部目前掌握 6000 億美金的資金,我們在資訊技術的上一年的花費達到 380 億美元,保密系統 60 億美元,另外 60 億美元用於光纖和資訊技術的研發。國防部 9 萬 7000 個員工的工作內容與資訊技術相關。

A16Z:科技創業公司如何能夠吸引國防部的注意?

Carter:創業公司必須明白「聯合資訊環境」(Joint Information Environment) 這個概念,它是國防部資訊網路的戰略發展目標,為所有企業提供了技術標準。現有的上百個網路在幾十年前購買、雖然在原有基礎上得以發展,但許多只能單獨使用,還無法實現。
(關於「聯合資訊環境」:一項詣在提高國防部資訊網路的高效性、安全性和智慧性的內部資訊資源整合計畫,並於 2013 年到 2014 年開始第一期的實施。)

A16Z:能告訴我們你所提到的這些網路有哪些,並提供給國防部的哪些用戶麼?

Carter:國防部 2/3 的開支來自海、陸、空軍和海軍陸戰隊,所以創業公司需要知道怎樣服務於他們。1/3 的開支來自如國家安全局、國防部高級研究計畫局、國防後勤局和國防衛生局。這類的機構通常不為創業公司所知,但是對於科技創業公司具有巨大的市場價值,他們都需要增加移動裝置的系和雲端的應用,需要加強安全性的建設好,並且需要與周圍的網路更加整合。

A16Z:作為科技創業公司的 CEO,需要有面對什麼樣的銷售週期和困難的準備?

Carter:國防部最終花費的是納稅人的錢,每一分每一筆都需要嚴格符合法律規範,要牢記不可以越線。

A16Z:為什麼這樣說?

Carter:在發展資訊網路功能的同時我們需要保護納稅人的權益,政府能夠做的儘量降低進入壁壘,讓有更好的產品的公司能夠有所表現,而不是那些熟悉我們系統的公司。

[原文:36Kr]

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